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MANATEE MYSTERY:为什么他们不能避免加速船只?

水中的海牛
一只海牛平静地漂浮。 (Image credit: <a href="http://www.shutterstock.com/gallery-185806p1.html">A Cotton Photo</a>, <a href="http://www.shutterstock.com/index-in.mhtml">Shutterstock</a>)

海牛有敏感的听力,但这并不一定让他们无法通过船螺旋桨安全,这是一个新的研究发现。

这些温顺的海洋奶牛没有 自然捕食者 在他们的沿海居住,但快速移动的快艇和其他船只是一个危险。与船体或螺旋桨碰撞可以严重伤害或杀死一次海牛。

研究人员长期以来,为什么海牛似乎无法有效避免船只。动物的愿景是坏的,所以来自Mote Marine实验室和水族馆的研究人员转向了这个问题 海牛听到的程度如何.

MOTE研究员Joe Gaspard及其同事测试了两个水族馆海牛,巴菲特和休的听觉能力,两者都受过参与行为研究的培训。研究人员将海牛游到“听力站”水下,然后在听到声音时让它们触摸黄色桨。正确的反应赢得了水果或蔬菜的奖励。

研究人员发现,海牛可以在8千赫的频率之间听到8千赫兹和32千赫兹之间的频率。 (人类的听力范围为约20赫兹到20千赫兹)。巴菲特甚至可以听到远高于人类耳朵范围的声音,检测高达90.5千赫兹的频率。

“巴菲特做了这项任务,但拒绝在第一个频率之后继续继续,所以我们认为它是厌恶或烦人的,”Gaspard在一份声明中说。

下一步是找出这种敏感的海牛听证会可能转化为嘈杂的海洋。通过扮演4千赫兹到32千赫的音调,以防止背景噪音,研究人员发现,海牛非常有能力 摩托艇级频率 反对背景噪音。因此,其他因素可以在发挥原因中发挥作用,为什么海牛不能远离加速船只。

“当他们睡觉,饮食或表演与他们的日常生活相关的其他活动时,海牛可能不那么意识到这些声音,”Gaspard说。 “还有一些众多的环境因素进入发挥作用。了解动物如何使用他们的各种感官是一个复杂的过程。他们的触摸感也会在这里发挥作用吗?我们现在正在研究这个问题。”

Gaspard和他的同事报告了他们的调查结果(4月12日) 实验生物学杂志.

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