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冰冷的南极洲曾经响起郁郁葱葱的地毯

南极洲在内科西
艺术家对中间内部南极洲的解释可能看起来像什么样的。灌木和甚至发育不良的树木都会沿着海岸生长。 (图片信用:NASA / JPL-CALTECH / DR。PHILIP BART,LSU)

今天居住在南极洲的少数植物是耐寒的衣架,在一年中只生长几周,幸存的土壤,缺乏雨水,阳光非常小。但很久以前,南极洲的某些地方几乎是茂密的。

新研究发现,在大约1500万和2000万年之间,植物生活在最南大陆的海岸上茁壮成长。古代花粉样本表明,景观有点像今天的智利和人士: 草地苔原 用小树点缀。

这种植被的时期在中间部达到峰值时,当大气二氧化碳水平约为400至600份百万份时。 (今天, 由化石燃料使用驱动,大气二氧化碳已攀升至每百万份393份。)

结果,全球气温温热。

南极洲跟着衣服。研究人员在2017年6月17日在自然地球科学期刊上报道,在此期间,大陆的夏季温度高于今天的华氏温度(11摄氏度)温暖。

“当行星加热时,北极航局喷气推进实验室的科学家Jung-Eun Lee的研究员Jung-eun Lee在一份声明中看到了最大的变化。 “雨乐队的向南运动使南极的边缘更像是一个极地沙漠,更像是当今冰岛。” [冰世界:惊人的冰川]

美国宇航局的研究人员以及来自南加州大学和路易斯安那州立大学的科学家,从南极洲罗斯冰架下面分析了长期沉积物。在沉积物中,他们发现植物叶蜡,征得古代植被的迹象。核心还含有花粉和藻类。

来自现代南部山毛榉树的花粉谷物,在新西兰种植。古老的南极洲将托管类似的树木。 (图片信用:Sophie Warny和Kate Griener(路易斯安那州立大学,巴吞鲁日)

叶片蜡的分析提供了植物居住时占用的水的记录。然后,研究人员可以跟踪水中氢分子的变化,称为同位素。由于同位素随着时间的变化而在某些环境条件下变化,因此这些变化允许研究人员重建当这种水随着雨中而重建气候所表现的样子。

如果目前的碳排放继续,大气碳设定为到本世纪末到达中部内部水平。北部南极半岛在过去50年中已经在4.5摄氏度(2.5摄氏度)中加热了4.5摄氏度,以及卫星观点 揭示熔炼冰货架.

南加州大学的地球科学家Sarah Feakins表示,古老的南极沉积物可以提供迄今为止的意见。

“就像历史有很多教导我们未来的时候,过去的气候也是如此,”芙蓉在一份声明中说。 “这条记录显示我们的是,随着气候系统加热,南极冰盖可以绕过南极冰块的温暖和潮湿程度。”

编辑注意: 本文于EDT 1:45更新。该研究团队分析了沉积物核心,但由于先前的版本报告,没有收集它们。

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