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Coitus Interruptus:古龟性化石

乌龟在配合位置僵化
在德国的消息坑化石站点发现了九个交配对灭绝的乌龟大龟克森特拉。雄性(右侧)比女性小约20%。 (图片信用:Naturmuseum Senckenberg在法兰克福)

研究人员表示,化石龟已经抓住了性行为,其中第一个已知的动物用骨干中发现的骨干网。

研究人员推测,当他们沉入湖泊更深层次的湖泊时,交配的乌龟可能已经被陷入了死亡陷阱,因为他们在近5000万年前发生性行为。湖的深层可能持有致命的火山气体或其他毒素。

科学家在德国的媒体坑中探索,曾经是 深火山火山口湖 在潮湿,热带环境中。坑是一个原来为那里的页岩石油开采的采石场;但多年来,它已成为世界上最富有的地方,了解农民的生活环境,在哺乳动物开始征服地球时,每纪元为5700万至3600万年前。动物包括早期的马,爬行动物,灵长类动物,蜜蜂,巨型蚂蚁和无数鸟类和蝙蝠。

陷入了这个行为

研究人员专注于4700万岁的历史标本 一只灭绝的乌龟 (allaeochelys crassesculpta)发现在坑里。这些是相当小的乌龟,长约20厘米(8英寸)。 “他们看起来非常类似于他们最亲近的亲戚,猪鼻龟(Carettochelys inculpta.)来自新的几内亚和澳大利亚,Thoubals大学化石龟专家沃尔特·乔特·沃尔特·乔特übingen in Germany. [查看配合龟化石的照片]

“乌龟可能会吃他们在湖面附近游泳的东西—大多数是昆虫,小甲壳类动物和水果,“乔伊斯补充道。”我们没有任何证据表明成人龟的捕食,但他们可能不得不谨寻找生活在同一个湖泊的鳄鱼。“

过去的分析表明这种古老的物种及其消失的亲身物种几乎失去了他们身体上的所有鳞片。像他们最近的生活亲戚一样,这些灭绝的乌龟可能能够通过皮肤吸收氧气,帮助它们保持延长时间的淹没。

有趣的是,一些这些化石龟是成对地发现的。现在Joyce和他的同事发现这些爬行动物显然是夫妻 在做爱时丧生 in a deadly abyss.

“我们正在寻找在交配时死亡的动物,”Joyce告诉了爱情的爱情。

动物性别

研究人员分析了九对乌龟。每对都显然由男性和女性组成—女性略大于男性,尾部较短,显然有一个铰接的下壳,可能有助于他们划出大鸡蛋。

另外,每对的海龟总是使它们的后端朝向彼此取向。最后,在两对中,“合作伙伴的尾巴彼此对齐,”乔伊斯说。 “这是在生活乌龟伴侣时尾巴举行的位置。这种观察是真正的吸烟枪。”

“没有发现任何其他脊椎动物,所以这些是 真正特殊的化石“Joyce说。”双方在交配的同时死亡的机会非常低,并且两个合作伙伴的机会被保存为后来的化石。这些化石表明,如果条件是正确的,化石记录甚至可能涉及最不可能的事件。“

这么多乌龟在墨尔湖交配时死了这么多乌龟建议奇怪的是那里的东西。 Joyce和他的同事们提出了可能帮助这些海龟水下呼吸可能意外注定的渗透皮肤。

今天, 乌龟经常开始性行为 在开放水域行动,在交配过程中下沉。研究人员认为,虽然梅尔湖的上层足够好,但允许乌龟居住,但它的更深层面可能是有毒死亡陷阱,也许是火山气体的积聚或有毒腐烂有机物。乔伊斯说,这种拥抱在这个湖泊的许多龟夫妇都证明了致命。

Joyce和他的同事详细介绍了6月20日在中国生物学字母中在线调查结果。