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火山的生命起源

从水热风官喷出的过热水和矿物质产生黑烟的吸烟者,一些叠层高度达到30英尺(10米)。微生物对这些通风口的化学品供给,然后支持更高的生命形态。

原始地球如何煮熟蛋白质是一种化学谜。这些分子 - 对生物功能至关重要 - 是由数百种氨基酸的长链制成,但研究人员尚不清楚在生物体曙光之前形成的一些最短的氨基酸链。

最近的实验证明了火山气体,羰基硫醚(COS),可能在肽的“益生元”积聚中有乐曲。

有几种用于连接氨基酸的机制。生物体使用酶,化学家鉴定了可以完成工作的其他催化剂。然而,来自Salk学院的Leslie Orgel指出,这些东西中的数十亿年前是地球环境的成分。

“用羰基硫醚,我们有一个非常现实的剂,”Orgel说。众所周知,这种天然气今天从火山中排出,并且可能存在于地球火热的过去。

Orgel和同事通过在室温下含有各种氨基酸的水溶液加入含有肽的肽。约7%的氨基酸形成对和三胞胎。当研究人员向溶液中加入金属离子时,这种肽产量增加到80%高达80%。

结果,发表于10月8日期刊 科学 ,贷款归功于生命在水下火山通风口附近的理论,这对今日支持蓬勃发展,自给自足的生态系统。

因为羰基硫醚在水中迅速分解,研究人员推测,最有可能在COS源附近的岩石上形成的氨基酸链。在肽的这种海洋床上是否可能蓬勃发展尚未知道。

有趣的是,氨基酸构建块可能不形成在通风口处,而是可能在彗星和陨石中下雨。天文学家已经鉴定了空间中许多小有机分子,其打开了除了地球之外的肽工厂的可能性。

“我认为有可能具有火山活动的其他行星可能有这种化学,”Orgel说。