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火山可能是生命的原始子宫

斯特博比火山爆发了白炽熔岩片段的斯特罗姆波利火山的接近的看法。 (图片信用:1969年12月USGS和B. Chouet)

五十年前,一个名叫斯坦利米勒的化学家进行了着名的实验,以调查生活如何在地球上开始。

最近,科学家利用现代技术重新分析了他的结果,发现了新的含义:我们星球上的原始火花可能来自 火山喷发。

20世纪50年代的实验旨在测试如何 生命所必需的成分 could arise.

米勒和他的芝加哥大学导师Harold Urey用了一个封闭的烧瓶系统,含水和简单分子的气体认为在地球早期氛围中是常见的。他们用电火花(代表古代地球上的闪电)摧毁了气体,发现经过几周的水变成棕色。结果证明,氨基酸,构成蛋白质的复杂分子,由烧瓶中的简单材料形成。

寻求的发现是证明,生命的基本构建块可以源于自然过程 我们的星球.

最近,Scripps Outheoction研究员Jeffrey Bada,他是米勒的研究生,当实验首先进行了实验时,偶然发现了从测试中含有残留物的小瓶。在着名实验的略有变化中,在这些试验中的一些试验中,蒸汽被注射到气体中以模拟爆发火山云中的条件。这些结果从未公开过。

在新恢复的样本中,巴达和他的团队发现了22个氨基酸,其中10个从未在这样的任何其他实验中发现过。

“斯坦利米勒的设备最不注意给出了最令人兴奋的结果,”印第安纳大学研究生Adam Johnson团队成员队成员说。 “我们怀疑部分原因是他今天没有我们今天的分析工具,所以他会错过很多。”

并且,在从1953年发布的原始试验中重新分析样本后,该团队还发现,这些烧瓶含有比Stanley Miller实现更多的有机分子。

“我们相信更多的是从米勒的原始实验中学到,”巴达说。 “我们发现与他的设计相比,每个人都熟悉教科书,火山仪器产生了更广泛的化合物。”

研究人员在10月16日期刊上发表了他们的新分析结果 科学.

在过去的50年里,科学家们改变了他们的思考,了解了哪些因素 早期地球的气氛。米勒在实验中使用甲烷,氢气和氨,但现在研究人员认为地球的古老气氛大多是二氧化碳,一氧化碳和氮。

“乍一看,如果地球的早期气氛很少有用于米勒经典实验的分子,那么难以看看生活如何开始使用类似的过程,”美国宇航局的戈德尔·戈德斯巴尔(MD)的戈达德太空飞行中心Daniel Glavin表示。 “然而,除了水和二氧化碳之外,火山喷发还释放氢气和甲烷气体。火山云也充满了闪电,因为火山灰和冰粒子之间的碰撞产生电荷。由于幼地从其仍然很热形成,火山可能很常见。“