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民主党和共和党为什么要切换平台?

美国第16任总统和共和党人亚伯拉罕·林肯(左),美国第32任总统和民主党人富兰克林·罗斯福。共和党和民主党有效地在其总统职位之间切换了平台。
美国第16任总统和共和党人亚伯拉罕·林肯(左),美国第32任总统和民主党人富兰克林·罗斯福。共和党和民主党有效地在其总统职位之间切换了平台。
(图片:©公共领域)

美国的共和党和民主党并不总是代表他们今天的所作所为。 

在1860年代,统治北部各州的共和党人精心策划了联邦权力的雄心勃勃的扩张,帮助了横贯大陆的铁路,州立大学系统和西方家庭定居者,并确立了本国货币和保护性关税。统治南方的民主党人反对这些措施。 

内战之后,共和党人通过了法律,授予黑人保护和先进的社会正义。同样,民主党人在很大程度上反对这些明显的联邦权力扩张。

听起来像是替代宇宙?快进到1936年。 

民主总统 富兰克林·罗斯福 凭借新政的力量,当年赢得了连任,这是一系列旨在缓解大萧条的改革措施,包括监管金融机构,建立福利和退休金计划,发展基础设施等等。罗斯福以压倒性优势击败了反对联邦权力的共和党人阿尔夫·兰登。

因此,在1860到1936年之间的某个时候,小政府的(民主党)政党成为大政府的政党,大政府的(共和党)政党在言辞上致力于遏制联邦权力。 

这种转换是如何发生的? 

加利福尼亚大学戴维斯分校美国历史学教授埃里克·劳赫威(Eric Rauchway)将转型推向了20世纪初,当时一位颇具影响力的民主党人威廉·詹宁斯·布赖恩(William Jennings Bryan)强调党派的作用,强调政府在通过扩大党派力量确保社会公正方面的作用联邦权力—传统上是共和党的立场。 

但是共和党人并没有立即采取赞成有限政府的相反立场。 

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“相反,几十年来,双方都许诺以各种方式致力于建立社会正义事业的增强联邦政府,”劳奇威在2010年存档的博客文章中写道。 高等教育纪事。共和党的言论只是渐渐地演变为反驳。该党的小政府纲领在1930年代因对新政的强烈反对而巩固。

但是,为什么布莱恩和其他世纪之交的民主党人开始倡导大政府呢? 

根据劳赫威的说法,他们像共和党人一样,试图赢得西方。在内战之后,新的西方国家加入了工会,这产生了一个新的投票集团,双方都在争夺它的关注。

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民主党人抓住了让西方选民满意的方式:1860年代和1870年代的共和党联邦扩张对银行,铁路和制造商等东北地区的大型企业有利,而像过去的农民那样的小农西部收到的很少。 

双方都试图通过向小家伙承诺以前曾在商业领域获得的一些联邦帮助来利用这种不满情绪。从现在开始,民主党人坚持这一立场—支持联邦资助的社会计划和福利—而共和党人则逐渐被推到放任政府的立场。

劳赫威指出,从业务角度来看,双方的忠诚度并没有真正改变。他写道:“尽管政党的言论和一定程度的政策确实会改变立场,但他们的核心支持者并没有—也就是说,共和党人始终是更大企业的政党;只是在更早的时代,更大的企业需要更大的政府,而在更晚的时代,他们不需要。

换句话说,更早的时候,企业需要只有更大的政府才能提供的东西,例如基础设施建设,货币和关税。一旦这些事情到位,一个小型的,放任自流的政府对企业来说就变得更好了。

其他资源:

最初发表在《世界科学》上。本文最初于2012年9月24日发布,并于2020年11月2日更新。