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美国宇航局 Identifies 3 Potential Asteroid Targets to Catch With Space Lasso

小行星捕获航天器概念
太阳能电动航天器的一个名义概念,旨在捕获一个小型近地区的小行星,并安全地将其靠近地球系统搬迁,因此宇航员可以探索它。 (图片信用:美国宇航局)

美国宇航局已经将候选人名单缩小到三个空间岩石,以抓住一个雄心勃勃的使命,以捕捉到月球上的小行星并拖到月球,可以通过宇航员探索它。

空间机构的计划旨在使用一个23英尺(7米)的太空岩石进入月球轨道 机器人空间套索。一旦小行星在月球周围稳定的轨道,宇航员就可以在2021年使用美国宇航局的猎户座空间胶囊和巨型空间发射系统巨型火箭队访问。

在这一概念形象中,两人船员使用翻译繁荣从猎户座航天器旅行到太空行走期间的捕获的小行星。 2013年8月22日发布的图像。 (图片信用:美国宇航局)

美国宇航局科学家已经确定了来自美国宇航局近地区对象办公室的高级科学家Paul Chodas的第14个小行星列表中的三个最佳候选人,这是NASA附近的对象计划办公室的一位高级科学家告诉记者,在周三(9月11日) )。 [美国宇航局's Asteroid Capture Mission in Pictures: How It Works]

“这是那些14个满足的主要是轨道约束,”Chodas说。 “我们没有机会表征尺寸。我们有两到三个我们将在明年的特征,如果一切顺利,那些将是有效的候选人,可以通过认证的目标,我们将通过另一个人2016年。所以我们从14个名单中有三个。“

Chodas还认为,可行的小行星发现的未来是明亮的。美国宇航局的科学家们可以在美国加利福尼亚州美国航空航天研究所举行的太空大会举行的电信会议期间为特派团提供了大约五个小行星候选人。

美国宇航局's ambitious Asteroid Initiative aims to move a small asteroid to a new orbit near the Earth by the year 2025. (图片信用:Karl Tate,Space.com信息图表艺术家)

美国宇航局的小行星 - 捕获任务旨在派宇航员到2025年探索小行星,这是巴拉克奥巴马总统于2010年的空间探索目标。美国宇航局的2014年预算计划搁置1亿美元用于跳上小行星任务的工作,虽然整个根据Keck Institute的研究,项目可能会花费高达26亿美元。

科学家正在寻找一种特定的太空岩石到月球周围的轨道。美国宇航局官员想要一个 小行星 这尺寸为20到30英尺(7到10米),对于小行星来说是相当小的。 Chodas说,近地上物体的目标尺寸有点受到袋子的尺寸和机器人探头的能力,使小行星刺耳的小行星缠结回到地球。

官员也希望捕获一个将由有用材料制成的小行星。

“优选具有所谓的”C型“小行星,这是一种具有水合矿物质的小行星,”Chodas说。 “这些是您可以在理论上提取水和氧气的小行星种类。所以这将是一个非常有趣的对象,在月球周围的遥远逆行轨道上,因为我们可以了解使用小行星所需的是什么例如,我们应该在前往火星的路上提取消耗品的方式。“

增强可能的小行星捕获特派团候选人的发现方法也可能增加发现率 地球威胁的小行星,Chodas说:“我们不能只寻找一种小行星而不是找到另一个。通过这些增强功能,我们将找到更多的两种。”

美国宇航局向外小组提出提出的提案,了解解决小行星特派团的最佳方式,并支付。空间机构收到了400多个计划的小行星捕获特派团,官员缩小到96,他们计划在公共研讨会上讨论于9月20日至10月2日的公共研讨会上。

这个故事是由 Space.com.., 一个姐妹网站到爱情。 关注Miriam Kramer. @mirikramer.  Google+。跟着我们 @spacedotcom., Facebook and Google+。原文文章 Space.com...