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世界末日:地球可能终结的9种真实方式

射击景观。在启示录概念之后的行星地球。
如果在所有已知基本粒子中最重的顶夸克比以前认为的还要重,那么宇宙可能会在另外100亿年或更短的时间内结束。如果粒子不比想象的重,那么甚至一个陌生的命运也可能在等待着我们……虚幻的大脑。

好莱坞与现实

灾难性的气候变化和敌对的外星人通常在好莱坞关于人类在地球上的经历的末日结局中扮演着重要角色。

实际上,从1950年代的“地球停转之日”到1960年代的“猿行星”,再到最近的世界末日电影,例如“明天之后”和“地球之后”,世界末日在小说中得到了很多探索。

但是,尽管这些大片可能只是纯粹的幻想,但许多科学家仍担心其他危险情况—其中一些甚至比银幕上描绘的任何东西还要可怕。

从大流行真菌到机器人暴动,这里是科学家预见的9种世界末日异象。 [末日与阴霾:世界末日前10名]

全球暖化

世界末日后的场景

几个世纪以来,已经有数十个(甚至数百个)“先知”预言了世界末日。最近的是Harold Camping,他认为结局将于10月21日结束。 (图片来源: Jens Beste, 快门)

许多科学家说,气候变化是所有世界末日恐惧的根源,是地球面临的最大威胁。气候变化可能使极端天气更加严峻,某些地区的干旱加剧,改变全球动物和疾病的分布,并在海平面上升后导致地球低洼地区被淹没。一连串的变化可能导致政治动荡,严重的干旱,饥荒,生态系统崩溃以及其他变化,这些变化使地球成为绝对不宜居住的地方。

小行星!

前往地球的小行星的艺术家构想

前往地球的大型小行星的艺术家插图。 (图片来源:ESA。)

这是灾难电影的中流,柱,但科学家们合理地担心,太空岩石会摧毁地球。流星的撞击可能注定了恐龙,在通古斯事件中,巨大的流星体在1908年损坏了西伯利亚森林约770平方英里(2,000平方公里)。也许更可怕的是,天文学家只知道其中的一小部分。 潜伏在太阳系中的太空岩石.

大流行威胁

人们戴着口罩。

2009年5月20日,在日本神户,三宫JR站附近爆发了猪流感,街上的人们戴着口罩。 (图片来源: 2009年猪流感大流行图像 via Shutterstock)

每年都会出现新的致命病原体:最近的大流行包括SARS(严重急性呼吸道综合症)的爆发, 禽流感,以及最近的一种冠状病毒 市场部 起源于沙特阿拉伯。而且由于我们高度相互联系的全球经济,致命疾病可能像野火一样蔓延。

“全球大流行的威胁是非常现实的,”教科书“生物学”(Prentice Hall,2010年)的合著者(与肯·米勒一起)说。

工程灾难

禽流感病毒

(图片来源:疾病控制和预防中心的辛西娅·戈德史密斯)

自然疾病并不是唯一令人恐惧的疾病。

2011年,科学界对研究人员设计了一个 禽流感的突变版本 H5N1可在雪貂中传播并通过空气传播。结果引发了人们的担忧,即工程致命的疾病可能会无意中逃离实验室或有意释放,从而导致全球大流行。

我们中间的真菌

真菌Clavaria Zollingeri

这种被称为Clavaria zollingeri的紫色珊瑚是一种分布广泛的真菌。 (图片来源:PDPhoto.org Jon Sullivan)

加州大学伯克利分校脊椎动物学博物馆的馆长戴维•韦克(David Wake)表示,尽管细菌威胁很危险,但真菌威胁却更为可怕。

韦克说:“我们患有一种刚刚造成毁灭性影响的新的两栖真菌病,”席特里德真菌正在消灭整个美国的青蛙。

在人类中同样致命的真菌将是灾难性的。尽管细菌是致命的,但抗生素很多。相比之下,Wake告诉LiveScience,我们对治疗真菌感染的了解很少。

核战争

(图片来源:内华达州环境保护局)

许多科学家仍然担心经典的世界末日威胁:全球核战争。除了朝鲜领导人金正恩(Kim Jong Un)的军刀声和伊朗的秘密核努力之外,如果将全球核武器交到不正确的手中,它们可能会造成破坏。去年,由前曼哈顿项目物理学家于1945年创立的《关于全球安全的非技术杂志》《原子科学家公报》将 世界末日时钟,在五分钟到午夜。世界末日时钟显示人类距离通过核武器或生物武器或全球气候变化的破坏有多近。 [关于朝鲜的7个奇怪的文化事实]

机器人提升

《终结者》电影中的机器人

我们的看法会影响我们创造的机器人的类型。 (图片来源:EPA PHOTO / EFE /哥伦比亚TriStar / Robert Zucker。)

“终结者”也许是科幻小说,但是杀人机器离现实并不遥远。联合国最近呼吁禁止杀手机器人—大概是因为专家担心几个国家正在开发它们。

许多计算机科学家认为 奇点人工智能超越人类智能的时代已经临近。那些机器人将成为仁慈的助手还是人类的祸害仍待争论。但是,当有配备致命武器的超智能机器人四处奔跑时,很多事情都会出错。

人口过多

人类燃烧化石燃料,砍伐森林,并在物理上改变了所有生物赖以生存的世界。我们极大地增加了释放到地球大气中的二氧化碳的量,并最终使地球变暖,致使疾病更容易传播,飓风可能变得越来越强烈,冰川融化,世界自然宝藏受到威胁以及许多植物动物将无法生存。许多研究人员警告说,气候变化的影响表明整个星球可能面临严峻的未来。

人类燃烧化石燃料,砍伐森林,并在物理上改变了所有生物赖以生存的世界。我们大大增加了 二氧化碳 释放到地球大气中,最终使地球变暖到 疾病 更容易传播 飓风 可能变得越来越强烈,冰川融化, 世界自然宝藏 受到威胁,许多植物和 动物 无法生存。气候变化的影响表明 潜在的严峻未来 对于整个星球,许多研究人员警告说。

自18世纪以来,人们就开始担心地球人口过剩,当时托马斯·马尔萨斯(Thomas Malthus)预测人口增长将导致地球的大规模饥荒和过度负担。随着全球人口达到70亿,并且越来越多,许多环境保护主义者认为 人口增长 是对地球的主要威胁之一。当然,并非所有人都同意:许多人认为,人口增长将在未来50年内保持稳定,人类将创新,摆脱人口过剩的负面影响。

雪球效应

雪球地球的艺术家的概念。

雪球地球的艺术家的概念。 (图片来源: 雪球地球图像 via Shutterstock)

米勒说,尽管每种情况都可能发生,但大多数科学家认为,多个事件的滚雪球效应更有可能发生。例如, 全球暖化 可能会增加病原体的流行,同时还会引起气候的广泛变化。同时,生态系统崩溃可能使生产粮食变得更加困难,没有蜜蜂对农作物授粉或树木进行授粉来过滤农业用水。因此,米勒说,除了史诗般的灾难之外,几个相对较小的因素会稍微恶化地球上的生命,直到它逐渐退化。

在那种情况下,地球的崩溃不是戏剧性的,“就像被剑齿虎攻击一样,”米勒告诉LiveScience。 “这更像是被鸭子蚕食而死。”