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古老埃及小猫骷髅暗示在猫驯售

猫埋葬在Hierakonpolis
在Hierakonpolis的精英公墓中发现的猫骷髅可能被牺牲并作为一些宗教仪式的一部分被牺牲和埋葬。 (图片信用:©Hierakonpolis Expesition)

在埃及公墓中发现的六只猫,包括四只小猫的骷髅可能会在近2000年内推回埃及的猫驯化日期。

骨头来自Hierakonpolis的富人的墓地,它担任埃及上部埃及的首都 法老。墓地是休息的地方,不仅适用于人类骨骼,而且对于动物而言,这可能被埋葬为宗教仪式或牺牲的一部分。考古学家寻找埋葬地区已发现从狒狒到豹子到河马的一切。

新发现包括两个成年猫,至少有两个窝的三个小猫。骨骼的大小和窝点的时序提示人类可能使猫保持猫。骨头返回3600 B.C.之间的日期。和3800 B.C.,这将是埃及猫驯化的最早证据,考古学家的最早已知证据2000年 在可能发出的报告 作者:王莹,考古学学报JOURNAL。 [查看古埃及猫的图像]

猫的起源

考古学家曾经认为猫在古埃及的法老时期是大约4000年前的,在2310年间的情况下。和1950年。但在2004年,研究人员报告了一只9500岁的墓葬和塞浦路斯岛上的猫和一个人。

同时, 猫驯化在中国 根据2013年12月发表的研究,可能会及时返回5,300多年。

“尚未说,猫驯化的最后一句话(何时何地)尚未说,”莱吉尔皇家自然科学研究所和天主教大学的生物学家Wim Van Neer在一封电子邮件中写给了Live Science。 [在这里,小猫,凯蒂:猫爱好者的10个事实]

范奈杰特和他的同事,包括挖掘总监renéE Friedman于2008年发现了墓地东部墙上的猫骷髅。所有六个躺在坑中,直径约20英寸(50厘米),大约10英寸(25厘米)深。

考古学家立即意识到他们有一些特别的东西。纸质骷髅是罕见的发现,van neer说,完整的骷髅更加特殊。

野生或国内?

研究人员分析了尺寸和形状 颌骨,将它们与欧洲野生和家养猫的那些相比。科学家们还通过在骨骼的末端研究动物的牙齿和生长板来判断猫的年龄。他们发现成年人,男性和女性,分别刚刚且刚刚超过一岁。

小猫在死亡中均为4至5个月,但一对比另一对略大,牙齿数据透露。小时代差异意味着对没有来自同一个女性。他们也不可能来自埋藏的成年女性,因为她还没有足够大于销售4到5个月大的小猫。

骨骼的大小表明猫属于物种 Felis Silvestris.,在非洲,欧洲和中亚发现的一个小野猫。这是最有可能驯化的物种 今天的现代housecat (Felis Catus. 或者 Felis Silvestris Catus.).  

在Hierakonpolis Cemetery的早期发现中,研究人员出土了另一个野猫, Felis Chaus.,发现埋在腿部愈合的骨折。由于愈合,研究人员怀疑人类至少在死亡前至少4到6周。

“在捕获期间,它的长骨头很可能被打破,然后将动物保持在囚禁并照顾,”van neer说。

新的猫骨骼没有伤病的迹象,愈合。但猫的年龄表明奇怪的事情正在发生。在Egpyt, 野猫 通常每年生产一个垃圾,在季节性食品可用性,van neer及其同事报告的情况下。在墓地中有六只猫们一直狂野,老一辈应该大约是16或17个月,为了生产小猫4到5个月。 

相反,成年猫在死亡时大约一岁,这表明猫的自然生殖周期被扰乱了, 也许是因为人类一年都在饲养和喂养动物。

考古学家知道猫以后成为埃及生活和宗教的重要组成部分。在大约330 B.C.之后,埃及人甚至在寺庙附近繁殖了史密斯 被牺牲为祭品和木乃伊.

Van Neer表示,研究人员将需要持续的挖掘和DNA证据来统计驯化猫的起源。塞浦路斯猫的墓地表明,菲尼斯和人类在莱特兰特很早的宿舍住在港口,地中海地区,包括塞浦路斯以及现代以色列,黎巴嫩,叙利亚和约旦。

“在未来,”vanneer说:“我们想调查是否只有一个驯化中心(在黎凡内),或者埃及是否也应被视为第二个,后来,驯化中心。”

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