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什么是考古学?

金字塔
吉萨金字塔,建于公元前2589年至2504年。

考古学从根本上说是对人类及其过去的研究。考古学家研究人类创造,使用或改变的事物。他们通过研究材料遗骸来做到这一点,例如我们遗留的东西,例如石器工具,简单的小屋住宅,布满金饰的骨架或从沙漠地面雄伟地升起的金字塔。有时,考古学家会研究当代社会,以便了解过去繁荣的社会。

考古学家在世界范围内从事考古工作,他们与来自其他学科的人们一起工作,以帮助回答有关我们是谁以及我们来自何处的问题。通过这样做,考古学家找到了可以证明我们的未来可能带来的证据。

谁是考古学家?

考古学家不这样做’不要使用虚构的印第安纳·琼斯这样的牛鞭或左轮手枪,他们会使用多种 技术与技巧 帮助解决过去的奥秘。 考古学家Zahi Hawass埃及前古物部长说,人们有时会告诉他,现实生活的考古学经过认真的记笔记和实验室工作,并没有’听起来像印第安纳·琼斯在电影中一样令人兴奋。相反,他回答说,“对考古学家来说,是的,的确是这样!”

术语“archaeologist”是一个越来越宽泛的术语。尽管专业的考古学家可能都具有一些共同的野外工作和实验室技能,但他们可能已经积累了专门知识,可以使他们专门研究某些类型的文物或遗址。

水下考古, 纺织品分析研究动植物遗骸 在考古现场发现的只是一些例子。有些人可能会发展语言技能,使他们能够记录和翻译在考古现场发现的文字。这些语言专家可能没有称呼自己为考古学家,而是称自己为碑文学家或与他们学习的语言有关的另一种名称。同样,那些专门研究人体遗骸的人经常自称“physical” or “biological”人类学家,而不是考古学家。

随着新技术和学科的出现,考古学家开发的技能将继续增长。一些本科考古学课程仅提供少量的核心考古学课程,而是鼓励学生跨学科学习,并选择大学许多其他系的课程。

考古学家还倾向于将研究重点放在世界的某个地区或特定文化上,例如埃及,中国或 中美洲的玛雅文明。他们可能还会关注特定的时间范围。例如,埃及学家可能会关注旧王国时期(公元前2649年至2150年), 吉萨金字塔 were built.

考古学只涉及动植物,因为它可以帮助我们了解人类。例如,除非恐龙被人类挖出并成为受调查的考古遗址的一部分,否则考古学家将不会研究恐龙化石(在这种情况下,考古学家将与古生物学家合作研究)。

成为一名专业考古学家

在北美和欧洲,专业的考古学家往往拥有硕士学位或博士学位。这不是’总是这样。考古学家霍华德·卡特(Howard Carter)领导了发现 图坦卡门’s tomb 在1922年,几乎没有接受正规教育,并通过实践学习了各种考古技术。

许多大学都提供考古学课程。他们可以向学生传达的专业知识取决于可以教书的教职员工。

考古学家可以为各种各样的雇主工作。这些包括博物馆,美术馆,大学,研究机构,政府机构(例如国家公园管理局),文化资源管理公司(通常与私人公司和政府合作在开发前勘察和发掘遗址),旅游公司(针对例如,担任受过良好教育的指南)和媒体公司(帮助制作纪录片并协助出版书籍,期刊和杂志)。

业余爱好者的机会

业余爱好者有很多参与考古的机会。当地的考古学会为志愿者提供了参与发掘和实验室工作的机会。

有时,海外挖掘也将为有能力以自己的方式出钱的人们提供自愿和帮助发掘考古遗址的机会。有时,那些自愿者可以得到一所大学的学分作为回报。

考古人员的薪水

考古学家很难给出确切的薪水范围。在美国和加拿大,一位初级野外考古学家(有时称为“technician”)在一家小型文化资源管理公司工作的人可能会赚到少量钱,也许不超过最低工资。

从高端看,一所主要研究型大学的终身教授可能赚到的薪水超过10万美元。在大学,政府机构,大型文化资源管理公司或大型博物馆中担任高级管理职务的考古学家也可能赚到六位数的薪水。如果考古学家成功出版一本畅销书(很难做到),这可能会进一步增加他们的收入。很少,如果有的话,考古学家会说他们是为了钱而进入这个学科的。

它确实属于博物馆(或至少应该属于)

当今,考古学家通常不会出售他们挖掘出的文物。在过去,情况并非总是如此。一个多世纪以前,古玩者(有时比抢劫者略多)会挖掘并出售文物。过去,博物馆,大学,美术馆和私人有时会帮助支付科学考古发掘的费用,作为回报,人们希望能分担一部分文物。 

在合法的情况下,仍在发生此类行为的考古学领域为数不多,其中之一就是抢救水下沉船。一些司法管辖区’没有足够的钱来进行水下挖掘,这将使打捞公司能够使用专业的考古学家和科学技术来挖掘现场。打捞公司反过来通过卖掉一些文物来收回成本(有时能赚取丰厚的利润)。这种做法在考古学家中引起了极大的争议,也是立法者之间争论的源头。

另一个 明显的例外 发生在英国的部分地区,使用复杂的法律制度,允许使用金属探测器的业余人员搜索文物,有时还拥有他们的发现。再次,业余爱好者使用金属探测器引起许多考古学家的强烈争议,他们说金属探测器会破坏考古现场并阻碍科学研究。

考古学是如何开始的?

在某些方面,考古学是一门古老的学科。对于古代社会而言,保留旧材料并采取步骤保护他们认为重要的遗址和古迹并不罕见。

在近代早期,随着启蒙运动的发生和随后的科学革命,考古学逐渐成为我们所考虑的“scientific”在记录现场更详细地开发了方法并确定了人工制品的年龄(例如,通过研究发现它们的沉积物并分析了石器和陶瓷人工制品的样式随时间的变化)。

考古从何而来?

随着技术的发展,用于研究过去的新方法已被纳入该学科。例如,高分辨率 Google地球图像 在过去的十年中,考古学家(和业余爱好者)开始使用这种免费(或其他非常便宜的)工具,使他们能够调查有时难以进入的地区(例如伊拉克或阿富汗)的大片土地。

考古学未来的发展很大程度上取决于未来的技术进步以及人类未来的发展方向。随着 技术发展 使天文学家能够探测到地球大小的行星’甚至有人猜测,考古学家将越来越多地与天文学家,物理学家,生物学家和其他科学家合作,以寻找非人类文明的遗骸。

欧文·贾鲁斯(Owen Jarus)