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动物性:海龟如何做

绿海龟(Chelonia mydas)在加拉巴哥群岛的交配。
绿海龟(Chelonia mydas)在加拉巴哥群岛的交配。

现代海龟已经存在了超过一亿年。鉴于古代爬行动物的长寿,人们可能会期望这些动物拥有非常成功的繁殖系统。那么海龟怎么做呢?

今天存在七种海龟,包括皮背,平背,、,、肯普氏ridley,橄榄ridley和绿海龟。

在所有物种中,海龟在大多数情况下是独居者,它们仅在交配季节聚集在一起。但这并不一定适用于所有人群。

例如,夏威夷人 绿海龟—当地简称 nu —众所周知,他们一年四季都花很多时间在一起。 [在照片中:给小海龟加上标签]

"霍努 国家海洋与大气管理局的夏威夷海龟专家乔治·巴拉兹(George Balazs)说,“一起休息,觅食,一起筑巢,很显然,它们被编织成一个社区。”

在一起

对于每个海龟种群,交配季节通常在光周期(日长)和局部温度开始升高时发生。这很可能是因为孵化温度决定了每个孵化场的性别。

较温暖的温度会产生雌性,而较冷的温度会产生雄性,因此,成年时需要在温度恰到好处的情况下产卵,以产生雌性和雌性孵化场。 “他们真正想要的是一个筑巢季节,其孵化温度约为29摄氏度(84.2华氏度),”澳大利亚迪肯大学海洋科学家Graeme Hays说。

在这段时间内,雌雄繁殖 沙滩 where they hatched —海斯说,雌性知道这是一个合适的筑巢地点,而雄性知道他们会在那里找到雌性。雄性通常比雌性早得多,因为海龟的交配以先到先得的方式进行。

与其他大多数物种一样, 雄性会与任何雌性交配。但是雌海龟也不是很挑剔,因为它们似乎并没有积极寻找最好的,最合适的雄性。

粗鲁的举动

为了交配,当雄性在水中水平游泳时,雄性会爬到雌性的背上。雄性的前鳍有长爪,用来钩在雌性壳的前缘上—这些爪非常锋利,通常会切成雌鸟壳附近的软肉。

男和 雌海龟 have cloaca —浪费和生殖孔—在他们尾巴的根部,雄性的泄殖腔安置了他的阴茎。在交配过程中,雄性将伸到雌性壳后端下方的尾巴中。他的长阴茎几乎可以是其外壳的一半长度,将从他的泄殖腔中露出来,以渗透并授精雌性泄殖腔。

南卡罗来纳州查尔斯顿学院的海洋生物学家戴夫·欧文斯(Dave Owens)说:“雄性最多可以存活24小时。”通过保持与雌性的依附,雄性可以防止其他雄性与她交配。但是他的竞争不能轻易消除这种不公—他们反复咬他的尾巴和脚蹼(足够抽血和撕裂肉),试图让他放开。

两人分开后,他们继续与其他海龟交配。一旦雌性有足够的精子来为季节中的所有离合器施肥,雌性便停止交配。欧文斯说:“如果有男性接近,她会折磨他。”

交配完成后,雌性将爬上海滩,先躺下 抓鸡蛋将它们埋在沙子中,然后放回水中;大约两个星期后,她将回到海滩躺下第二个离合器。 Balazs说,在单个季节中,雌性在离开筑巢场之前可能会躺下八个离合器。

当下一个繁殖季节临近时,雄海龟返回筑巢地点,开始与新雌性进行爱情游戏。另一方面,上个季节的雌性又要几年不回来了,这很可能是由于生产那数百个卵所需要的能量所致。

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