跳到主要内容

破裂的骨头揭示了毁灭的北极探险者的自相残杀

HMS空中巴士,声纳,幽灵沉船的骨架
这张声纳图像显示了在加拿大北极地区丢失的HMS Erebus的骨架。
图片:©©Parks Canada)

一项新的研究表明,一场不幸的19世纪探险之旅被困在加拿大北极地区,最终以一种特别可怕的同类相食而告终。

英国海军在富兰克林探险中面临血腥的结局, 1845年注定的航行 发现一条通过加拿大北极地区到东方的海上路线。

尽管科学家早就知道船夫们可能会求助于 食人主义 为了生存,这项新研究揭示了机组人员去的真正极端。挨饿的探险家不仅割下了堕落战友的骨头,还开裂了骨头以吸出骨髓。

尽管如此,新发现仍然悬而未决一个巨大的问题:到底是什么原因导致这次旅行如此严重地错误呢? [照片中:北极沉船解决了170年之久的神秘面纱]

很高的期望

在纸面上,备受瞩目的北极航行看起来像一场梅花演出。领导了另外两次北极探险的著名约翰·富兰克林爵士(Sir John Franklin)领导了该团队。两艘船,称为 HMS空中巴士 和HMS Terror坚固且配备齐全,船上存放了五到七年的食物。此外,其他北极探险活动也没有出现重大问题。

研究作者西蒙·梅斯(Simon Mays)说:“在19世纪的英国海军中,当极地探险者是一项令人惊讶的安全职业。您期望死亡率达到1%。” ,古迹和遗址。

被困在冰中

航程的第一年,即1845年,是冰雪不足的一年,而129人的探险队使它过去了 格陵兰岛附近的巴芬湾,然后在加拿大群岛的岛屿之间穿线,寻找西北通道。一旦海洋冻结,船只就被困在一个名为威廉国王岛的岛屿附近,过冬。 (梅斯说,船员们预计将被冻结几个冬天,这就是为什么他们如此沉重地调配船只的原因)。

不幸的是,接下来的几个夏天有大量的海冰,所以船只仍然停滞不前。英国海军士兵的最后一封来信是1848年4月25日的简短说明,其中显示24名士兵在离开船只之前已经死亡。

令人困惑的是,机组人员放弃了载满食物的船只,并决定将1000英里(1609公里)的路程跋涉到最近的哈德逊湾贸易站,然后将鱼类丰富的后河带到安全地点。

饥饿缓慢

该计划十分严格:该地区只有几只北极鸟,而且捕鱼不畅,需要切破厚厚的冰。梅斯说,甚至因纽特人也因为缺乏食物而远离该地区。 [照片中:美洲北极地区的生活]

梅斯告诉Live Science:“您不会通过敲破冰洞来养活这么大的一群人。”

甚至没有一个机组人员到达前哨基地的五分之一,而且多年来,没人知道发生了什么事。然后在1854年,一位加拿大制图师听到因纽特人食人族的报道。在接下来的150年中,科学家从船员和原始船只上发现了越来越多的遗骸,科学家在许多骨头上发现了割痕,这表明有人从骨头上割了肉。

在这项新研究中,该研究于6月18日在线发布在 骨考古杂志,Mays和他的同事Owen Beattie(加拿大艾伯塔大学的人类学家)对Booth Point和Erebus Bay两个地区的35具骨头进行了第二次研究。骨头有破裂和“锅打磨”的痕迹,当用沸水加热的骨头的末端与放置在其上的烹饪锅摩擦时,就会发生这种情况。 挨饿的人 提取骨髓,尽其所能吸收最后的卡路里和营养。

后续问题

尽管如此,这项新研究并未揭示所有最大的谜团:是什么原因使如此众多的船员在放弃船只之前死亡,为什么他们决定做出离开的决定?

一种可能是机组人员患有称为坏血病的维生素C缺乏症,或者 铅中毒 梅斯说,杀死了第一批机组人员,并使其余的人胆怯。梅斯说,对牙齿样本的后续研究需要证实这些理论。

加拿大特伦特大学(Trent University)的生物考古学家安妮·基恩利赛德(Anne Keenleyside)称,这项新发现与因纽特人的目击者相符,他们描述了成堆的人类骨骼,看起来好像是被骨折了以提取骨髓。

虽然的概念 食人主义 Keenleyside告诉Live Science,这让英国民众感到震惊,他们首先得知了富兰克林探险队惨痛的结局,这一新发现“说明了这些人所处的绝境。” “你必须想象自己在那种情况下,你会怎么做?”

跟随Tia Ghose继续 推特 and Google+. 跟随 世界科学 @livescience, 脸书 & Google+。有关的原始文章 世界科学.