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在照片中:北极出土的化石森林

在北极海的一个小岛上,科学家们发现了一块古老的热带森林的遗迹,据估计其历史已达3.85亿年。从岩石中提取的化石的树干和孢子有助于研究人员拼凑出早期的林地景观。在地球历史的泥盆纪时期,森林的出现与整个星球的急剧变化有关。 [阅读有关古代森林发现的完整故事。]

时髦的树干

该研究的合著者克里斯·贝里(Chris Berry)博士绘制了对3.85亿年前的古森林外观进行的重建,该论文描述了化石树。 (提供者:加的夫大学的Chris Berry)

斯瓦尔巴特森林

数亿年前,地球上一些最早的树木有细长的树干,上面刻有菱形图案。他们的叶子是单脉的,就像现代常绿的叶子一样。 (图片来源:加的夫大学的克里斯·贝里)

连续十二

科学家们指定了森林中最可见化石树的三个区域,以对斯瓦尔巴特树进行调查。在这个向西看的斜视图中,岩石露头拥有12个编号的直立的番茄红素树干。 (照片来源:加的夫大学)

留下印象

这种部分树干的化石在其底部附近开裂,但在岩石中仍可以看到两种不同的模式:底部的椭圆形叶基和向上延伸至顶部的菱形叶基。 (照片来源:加的夫大学)

番茄孢子

曾经被森林的古树所掉落的孢子被保存在岩石中。这是一种小孢子,或一种陆地植物孢子,在有性阶段从斯瓦尔巴特群岛的森林树生长出雄性器官。 (照片来源:南安普敦大学John E. A. Marshall) 

小孢子特写

化石孢子 斯匹次卑尔根草)来自斯瓦尔巴特群岛森林。像这样保存下来的孢子是从该地点发现的岩石中提取的,他们的分析表明,科学家们该森林比以前想象的要古老2000万年。 (照片来源:南安普敦大学John E. A. Marshall) 

放大孢子“口袋”

Scanning electron microscope (SEM) image showing a fragment of a sporangium, a pocket in which spores form, found in mudstones below fossil tree stumps. (照片来源:加的夫大学) 

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