跳到主要内容

巴西背后的婴儿出生的小头

亚洲虎蚊虫艾德斯阿尔普科特,可以携带寨卡病毒,开始血粉。 (图片信用:詹姆斯Gathany,CDC)

去年成千上万的巴西新生儿具有异常微小的头部和潜在的衰弱脑损伤。 2015年,该国报告了几乎 3,000例 可治区的病情,叫做微微透畸形 - 比上年大约20倍。在全国的东北部门,大多数案件发生的情况下,政府官员已经宣布了紧急状态。现在国际研究人员和巴西当局急于夯实问题。

麻烦是他们不确定究竟是什么导致现象或如何解决它。他们确实有一个强大的嫌疑人 - 一个叫Zika的蚊子传播的疾病,通常会导致短期的皮疹和联合疼痛,并且在巴西的同一个地区盗害。已经有证据证明病毒可以越过胎盘屏障:Zika已经在两种孕妇的羊水中检测到,患有帕拉伯州的小心性胎儿。更重要的是,来自同一属的病毒有能力复制一旦它们到达中枢神经系统,提供了一些指示病毒如何潜在地引起微微透视。

然而,Zika疾病从未被众所周知引起小缺口。 (微头通常是由于暴露于妊娠期间的有毒物质,妊娠期间的遗传异常或疾病如风探或疱疹)。然后,科学家也很少了解Zika。事实上,直到2007年只有散发性的人感染病毒(至少是实验室确认的人),因为1947年在乌干达发现了非洲和东南亚的小爆发。

现在,寨卡病毒正在迅速推进新地形。 2015年5月,巴西报告了Zika和2015年12月的第一个案例,病毒已经进入了哥伦比亚和墨西哥的中美洲和南美洲的几个国家,甚至 出现了 在波多黎各岛上。快速蔓延表明Zika病毒的变化,科学家们在赛中赛车赛中的变化。令人担忧的是,Zika也与Guillain的未来发展有关–Barré syndrome, an 自身免疫疾病 这可能导致瘫痪。

研究人员知道像Zika这样的病毒可以变异变得更加合适,基本上允许它从一个宿主到另一个宿主更容易地传播到另一个主体。但是专门设计的突变,帮助它越过母亲和胎儿之间的自然胎盘屏障对于病毒来说并不一定是过于有益的,因为斯科特·韦弗(Scott Weaver)是蚊子般的病毒疾病专家的更加传统的方式成功传播德克萨斯大学医疗分支(UTMB)在加尔维斯顿。他说,对快速达到的可能性是近年来的病毒可能适应,以具有更高水平的病毒血症,或者在任何给定的血液中存在的病毒。这将使Zika以更大的速度传播,因为它会增加蚊子拾取病毒并在咬入受感染的人后向另一个人传播它的机会。这种毒性血症的边缘好处将是,虽然病毒在拓展胎盘屏障的能力方面没有任何先天的增加,但它的高度浓度可能会提高其跃入的机会。韦弗的团队在U.T.M.B.现在正在研究病毒,希望钉住这样的答案。

但该工作不会确定Zika是否肯定会推动微头蛋白氏症。为此,在巴西当局的要求下,仍然是其他研究人员是一个更大的团队的一部分,试图坐在Zika和Microcephaly之间的联系。两个u.t.m.B.研究人员,Nikos Vasilakis和Shannan Rossi,在巴西在圣诞节帮助,建立诊断能力,以测试脐血以获得Zika的迹象。

他们正在寻找的迹象在新生儿的抗体中。因为Zika病毒的抗体看起来像那些用于登革热或黄热病的抗体,(巴西常见的是那些常见的)难以检测孕妇是否已收缩Zika或者过去的其他条件。但脐带血抗体的实验室测试,其响应于最近的暴露的免疫球蛋白M抗体,或IgM - 将允许科学家们检测胎儿是否感染Zika并且它最近发生的(与那些更长的测试不同术语抗体从妈妈传播)。从理论上讲,这些测试也可能也可以拿起类似看起来的登革病毒并混淆结果,织布夫人说,但是这种假阳性的机会很少见,因为胎儿登革热感染是如此罕见。“通过试图通过抽样脐带血诊断出在出生时更多的案例,他们可以更多地了解这些胎儿的感染方式,” he says.

即使没有这种数据,Zika已经有一些指示–MicroCephaly连接不仅仅是地理巧合。还有关于Zika的遗传物质被检测到从巴西北部的北部的鼠标北部的血液组织中检测到ZIKAá。 (婴儿在出生的五分钟内死亡。),并且,轶事,一些前往患有微微症的孩子的女性也记得在怀孕期间有皮疹 - 潜在但不是Zika的明确症状。此外,除了巴西之外,在与Zika爆发有关的地区的过去几年中,婴儿在中枢神经系统问题中有一个不寻常的上涨的报告。对那些母亲的进一步实验室测试发现它们至少有一些可能具有无症状的Zika病毒。

但是,这种信息本身尚未密封。在巴西进一步调查,即使政府推出公共卫生教育和蚊子控制努力,也会继续进行。如果新的脐带血信息和其他研究即将坚定Zika–MicroCephaly连接,也许会增加进一步推动Zika的疫苗 - 可能是通过调整一个 用于Zika的堂兄,登革热.

本文首次发布 scientificamerican.com.. © scientificamerican.com.。版权所有。

关注科学美国的Twitter @Sciam和@SciamBlogs。访问 scientificamerican.com. 最新的科学,健康和科技新闻。