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鸟类使用鳄鱼作为保镖

鳄鱼攻击浣熊
在佛罗里达沼泽地攻击浣熊的鳄鱼。 (图片信用:佛罗里达鱼和野生动物保护委员会)

研究人员说,鸟类可以使用鳄鱼来保护他们的巢穴免受饥饿的浣熊和负责人来保护他们的巢穴,但Gator付款可能会以陡峭的成本达到陡峭的成本 - 即,在研究人员说,以鸟类的鸟类的形式陷入水中。

对于许多种类的鸟类,他们的小鸡面的最大威胁是 巢攻击掠夺者,如浣熊和负鼠。以前的研究发现,削弱鸟类 - 如鹳,苍鹭,白鹭,伊思和鹰脑 - 通常会选择上面筑巢 鳄鱼者。通过这样做,这些鸟类受益于强大的爬行动物常常吓跑,甚至吃较小的掠食者的方式。爬行动物和鸟类之间的这种互利关系可能是在整个热带地区的常见的,在以前的研究中指出的科学家。

但是,如果有的话,从这种安排中获得的鳄鱼几乎没有研究。提前研究表明爬行动物可能接受的可能性是可怕的益处是以巢从巢穴推动的雏鸡形式的膳食。许多殖民地 筑巢鸟类 铺设更多的鸡蛋,而不是升级,而且鸟类通常通过从每个巢穴中排出一到两只小鸡来调节其巢穴的大小以适应可用的食物水平。研究人员说,这种小鸡可以为鳄鱼提供具有重要肉类来源的鳄鱼。 [野兽盛宴:动物吃其他动物的奇怪照片]

看看鳄鱼是否可能获得这种令人毛骨悚然的奖励,科学家比较了20名鳄鱼,这些鳄鱼住在涉水鸟的筑巢殖民地附近 佛罗里达沼泽地 有19个鳄鱼,没有生活在此类殖民地附近。研究人员说,研究人员们侧重于女性鳄鱼,因为它们越来越少地移动,并且比沼泽地的男性更小的家庭范围,因此应该更好地反映出他们在家庭附近的食物机会的遗产。

为了看看鳄鱼的喂养程度如何,科学家们测量了它们的质量和长度,并培养了血液样本来测量血液营养水平。他们发现,生活在瓦德林筑巢殖民地附近的短吻簇比没有住在瓦德鸟筑巢殖民地附近的鳄鱼更好。这是科学家首次表明这些鸟类和爬行动物有一个 互利关系雅典州格鲁吉亚大学的生态学家研究领先作家Lucas Nell表示。

“我对身体状况的差异的程度特别感到惊讶 - 即我们发现的肥胖或健康 - ”Nell说。 “要把它进入角度来看,一个2米长的(6.5英尺)的鳄鱼,平均而言,近距离筑巢殖民地的重量约为3公斤(6.6磅),而不是没有殖民地的类似栖息地。”

在以前的研究中,科学家们在荒芜的鸟类附近放置了荒岛附近的假鳄鱼,涉水鸟可能会殖民。 NELL说,该研究表明,这些鸟类在没有假鳄鱼者的岛屿上大得多殖民地殖民地有假的鳄鱼群体的常见频率更大。 [佛罗里达沼泽地:跟随“草河”(照片)]

此外,此前的工作还发现,虽然大瀑布中约有一半的岛屿,但没有涉水鸟筑巢殖民地的鳄鱼患者,96%的殖民地有鳄鱼。这一发现表明,这些鸟类寻找这些鳄鱼,这些鳄鱼队寻求这些鸟类 - 鳄鱼员并不是太难发现,因为当晒太阳时,他们经常在土地上显着地说谎,而且喧哗的鸟类殖民地同样容易获得鳄鱼找到,NELL说。

NELL强调,短吻鳄似乎没有故意保护鸟类,并且鸟类似乎没有故意牺牲鳄鱼犬。 “忽视一定数量的小鸡的鸟类是基于我们目前的知识,完全涉及食物的可用性,”Nell告诉Live Science。 “从我们所知道的,这两个合作伙伴在这里都是自私地,没有齐心愿地与另一方合作。”

研究人员指出,鳄鱼和筑巢鸟类通常在整个热带地区一起发现。因此,科学家发现“可以成为全球范围和生态的重要信息的互联关系的互利关系”,“Nell说。

未来的研究可以调查涉水鸟类筑巢殖民地是否有助于鳄鱼仍然存在于他们可能的地方。 “这对大沼泽恢复具有重要意义,特别是鉴于鳄鱼身体状况似乎整体上下趋势,”Nell说。

科学家们在3月2日详细说明了他们的调查结果 奖金杂志一.

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