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小小的'beardogs'在肉食动物家庭树上找到新的地方

艺术家的早期胡须的重建(从大约3800万年前)从德克萨斯州的基于化石<em>Angelarctocyon Australis.</em> and <em>Gustafsonia cognita</em>.
艺术家的早期胡须的重建(从大约3800万年前)从德克萨斯州的基于化石<em>Angelarctocyon Australis.</em> and <em>Gustafsonia cognita</em>. (图片信用:版权所有Monica Jurik,野外博物馆)

一群奇瓦瓦州大小“胡子”在灭绝后,新的名字仅仅是3700万年。

胡子或者是amphicynids,是食肉动物,从几磅到1000多磅的大小范围范围。 (450千克)。德克萨斯州是本集团最早的一些成员的所在地,包括两种微小的Beardog,已被新的科学名称重新分类。

“我们已经了解了30年的这些好奇的小型生物,但不能究竟究竟是什么样的 食肉动物 他们是,“芝加哥野外博物馆的博士学位学者苏穆瓜·莫达研究员Susumu Tomiya在一份声明中表示。Tomiya及其同事们今天(11月11日)在皇家社会公开科学期刊上报告了他们的发现。[6种灭绝的动物可以被带回生机]

Tomiya刚刚开始在野外博物馆工作,当他注意到哺乳动物集合中的一些小的肉食动物颌骨似乎被错误分类。两者都是小胡子,在现在德克萨斯州的任何时候,大约3700万或3800万年前。

“标本已经分配的属似乎没有适合牙齿上的一些特征,”Tomiya说。

称为两个颚标本 澳大利亚人Miacis Cognitus.并且两者都有沿着上牙的平坦表面,该表面将用于破碎,而不是撕裂或撕裂。这些特征使得Tomiya认为动物不是纯粹的食肉动物,而且还吃了浆果和昆虫等东西。牙齿也看起来类似于后来看到的那些,较大的胡子,Tomiya思想。

新重新分类的胡子 Angelarctocyon Australis. (现场博物馆标本没有PM 423)有一个小小的Jawbone(左)比较大的 Amphicyon Riggsi. (右,野外博物馆标本号P 12029),其余约2200万年后。 (图片信用:版权所有Susumu Tomiya,野外博物馆)

他和他的同事使用了高分辨率X射线计算机断层扫描(CT)扫描,以数字地重建两只动物的钳口和颅骨片段。高清数字重建允许它们比较内部解剖功能,如内耳的腔,其他胡子的解剖学。

因此,研究人员更名为两只胡子。 Miacis Cognitus. 变成了 Gustafsonia Cognita., 和 澳大利亚人 变成了 Angelacrtocyon Australis..

名称更改事项,因为它有助于澄清胡子的早期进化历史。这些动物是与狗,狼,熊,狐狸,海狮和黄鼠狼相同的组的一部分。

“他们与所有人同样相关 狗亲戚 今天活着,“Tomiya说。”他们不是现代狼和熊的直接祖先,但更像是他们的表兄弟。“

Tomiya表示,这两个德克萨斯犬队是最早的胡子,他们的重新发现表明,他们的重新发现表明北美的南部可能比以前相信的比例更重要。两种物种在亚热带到较冷和干燥器的气候过渡期间居住,Tomiya说,并且化石暗示在那种改变时茁壮成长的动物。 Tomiya说,Beardogs从小到大到大量的变化也是脊椎动物进化中的常见模式。

“研究胡虎的多样性如何随着时间的推移唤醒和衰落,可以告诉我们大规模的食肉动物演变模式,”他说。

关于现场科学的原始文章。