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父母和医生如何支持变性儿童

图片:©Shutterstock)

每个孩子都是不同的,因此有不同的需求。有些孩子想整天在外面跑;其他人想坐在室内看书。有些人很容易结识很多朋友;其他人挣扎。有些孩子对出生时分配的性别完全满意,而另一些孩子则不太符合期望。

为任何孩子做父母都是一个挑战。但是,一个挑战的对象是性别不合格的孩子的父母,即那些性别表达方式与传统上对男性气质和女性气质的期望不同的孩子, 面对的是,很难获得有关孩子所需的那种支持的良好信息。 (并非所有不符合性别标准的人都将其标识为变性者,该术语描述的是其性别认同或性别表达方式不同于通常与出生时分配的性别相关的人,反之亦然, 根据GLAAD。)一项针对性别不合格或跨性别孩子的护理的Google搜索发现了许多错误信息,包括对跨性别孩子的良好支持的真正表象。

世界科学与儿科医生交谈,他们负责地肯定并支持性别不合格和跨性别的孩子,了解这些年轻人的医疗保健事实和神话。他们回答了有关父母可以采取哪些措施来抚养性别不合格的孩子以及如何确保自己的孩子得到最佳护理的问题。 [25个提高快乐的科学技巧(& Healthy) Kids]

第一步始终是在患者的带领下进行对话。

波士顿地区的全科儿科医生Daniel Summers博士说,他正在努力了解年轻患者的 性别表达 按照他们的说法-特别是当他们告诉他,他们对出生时分配的性别不满意或者属于不同的性别时。

“我发现:'嗯,那对你意味着什么?'”他说。 “'这是否意味着你过着这种生活?这就是你想过的生活吗?这是你能够告诉其他人的东西吗?'”

萨默斯和另外两名儿科医生告诉Live Science,他们的目标绝不是鼓励患者表达特定的身份。相反,他试图创造一个空间,让他们坦诚地讨论自己对此事的感受。

亚利桑那州图森市的儿科医生安德鲁·克罗宁(Andrew Cronyn)博士将70多名性别不合格的患者作为他的全科医师的日常工作,他说,有些孩子从很小的时候就开始表现出明显的性别偏好。

他说:“对于其中的一些孩子来说,这意味着他们3岁时就开始向父母提问,例如:我什么时候会长出阴茎?为什么我必须全部穿这些男孩的衣服?时间?为什么我不能穿衣服?我不是男孩,我是女孩。”

他说,其他孩子的性别表达更加模棱两可。

奥利维亚·丹佛斯(Olivia Danforth)博士在俄勒冈州科瓦利斯(Corvallis)接待年轻患者,并帮助一家跨性别成年人经营诊所。他们知道如果孩子的性别认同成为困扰的来源,他们可以使用的资源。

克罗宁说,他经常将父母与当地的支持团体联系起来,并为有性别不合格孩子的家庭提供夏令营。

他说,那里的目标是“给人们一个与其他家庭见面的机会。有时候,他们会去……然后与他们的孩子交谈,他们会意识到这并不是他们真正走的路-这是一个想要穿指甲油的小男孩,但他不是变性人。” “他现在对自己的身体和性别非常满意。”

但他说,有时候,一个孩子会表达出他们确实想要过渡-这是为了公开确认自己知道属于的性别。他说,父母和医疗服务提供者为这些孩子所做的最好的事情就是跟随他们的领导。

孩子们(而不是医生)会在他们过渡时带路。

克罗宁说,过渡的第一步不是医疗。这是社交的。

他说,对于尚未进入青春期并且其身体还没有明显表现出性别特征的孩子,尤其如此。孩子们将让他们在学校的朋友,老师和更广泛的家庭了解他们的性别。这通常可能涉及改名,并且几乎总是涉及让人们知道与之搭配使用的正确代词。

通常,过渡的孩子也会改变穿衣方式,以清楚地标记自己的性别-尽管丹佛斯说,很重要的一点是要了解,并非所有跨性别的孩子都想穿性别刻板印象的方式。 [为什么粉红色与女孩相关联而蓝色与男孩相关联?]

克罗宁说,他经常看到跨性别男孩和跨性别女孩处理过渡的方式有所不同。

他说:“有些男孩将立即向社会过渡。” “他们会剪短头发,穿男孩衣服。他们可能会穿粘合剂,可能会穿封隔器。”

他说,女孩们可以更加谨慎一些。 Cronyn说:“很多时候,他们意识到与被视为男性的女性形象有关的安全问题。”

他说,跨性别女孩在实践中通常走得慢一些,但他们的跨性别意图往往与跨性别男孩一样。丹福思说,当孩子进行社会过渡时,父母,家人和朋友最重要的事情就是尊重和肯定孩子所表达的性别。

青春期前的孩子不服用激素,未成年人从未接受过生殖器手术。

关于跨性别孩子的医疗保健的许多恐吓行为错误地表明,医生迫使孩子对他们的身体进行永久性改变。每位与Live Science谈过这个故事的儿科医生都强调这不是真的,而且他们不知道会有任何医生这样做。

克罗宁说,还没有进入青春期的阶段,身体开始发生变化的孩子不会接受任何形式的药物治疗。对于想要他们的孩子,直到青春期开始认真地开始治疗。而且治疗的第一阶段不是激素。相反,医生开孩子处方 青春期阻滞剂 可以安全地将这些更改置于“暂停”状态。这是小儿内分泌学会(PES)和世界跨性别健康专业协会(WPATH)认可的护理标准。 (美国小儿科学院的一位代表告诉Live Science,它对作品中的这一主题有正式的政策声明,并将于今年晚些时候发表。)

有一些 有限的证据 青春期阻滞剂会影响身高和骨骼密度,但克罗宁说,这些风险非常低,以至于他在实践中从未遇到过问题。更近 研究 对骨密度问题的想法产生了怀疑。

克罗宁说,在他的诊所中,除非孩子对自己的性别至少“六个月”保持“坚持,一致和坚持”,否则任何孩子都不会收到任何与过渡有关的药物。 (再次,这符合PES和WPATH指南。)

丹佛斯说,与此同时,父母应该意识到有些医生对这个想法的理解过高。

她说:“我认为,对于那些紧张不安的父母来说,这可能是一件很难的事,但要注意的是,医护人员要注意什么样的条款和条件。” “有一个历史传统,就是让患者以任意的方式跳入篮筐并进行某种表演。”

她说,例如,跨性别女孩可能会总是穿着衣服并涂指甲油以“证明”自己的性别,尽管有很多顺性女孩不做任何一件事情。她说,采取公然,刻板的男性化或女性化行动,不是负责任的医生在停止青春期之前就设定的条件。

为什么要暂停青春期?丹佛斯说,如果孩子的身体开始以引发令人烦躁的烦躁不安(一种性别认同与身体或社交表现之间的冲突感)的方式开始发育,则存在一个真正的风险,那就是孩子可能会伤害自己甚至自杀。

有证据表明,支持跨性别儿童过渡可以保护他们的心理健康。 2015年的一项研究 已发表 《青少年健康杂志》(The Journal of Adolescent Health)中的研究表明,跨性别儿童的自杀风险普遍较高,但2016年 研究 《儿科学》杂志上的文章显示,在过渡时期得到支持的青少年似乎比同伴的同龄人更加抑郁,并且焦虑程度略高。

克罗宁说,青春期的心理健康并不是阻止青春期的唯一原因。即使是跨性别的跨性别孩子,在青春期不受控制时也不会遭受自我伤害,他们也有可能发展出难以或无法逆转的不良身体特征。他说,青春期阻滞剂是一种安全有效的方法,可以避免改变生命的身体问题,而无需在孩子准备好激素之前或大多数医生开始为他们开处方之前就开始服用激素。丹佛斯说,关键是要保护孩子免于经历不适合他们的青春期。

Cronyn说:“如果您永远不会充分发育乳房,那么就永远不必进行胸部重建。” “如果您从不开发亚当的苹果,那么您将永远不必剃掉亚当的苹果。”

此外,在医疗指导下,孩子们可以决定停止服用这些青春期阻滞剂,以便青春期自行开始。

关于过渡的许多讨论都没有集中在青春期的阻滞剂或激素上,而是集中在手术的概念上。但是,克罗宁,丹佛斯和萨默斯说,跨性别儿童接受手术的概念在很大程度上是一个神话。

诊所根本不为18岁以下的孩子提供任何形式的“底部”手术-意味着改变一个人的生殖器的手术-而且,世界跨性别健康专业协会(WPATH)指南确实允许“顶部”手术-手术切除乳房并重建胸部-对于某些青春期男孩来说,“在以理想的性别角色生活了足够的时间之后,经过睾丸激素治疗一年”,这种治疗方法并不常见。

激素要等到过渡过程的很晚才开始。

跨性别孩子接受的重点  荷尔蒙  克罗宁说,这是为了使他们的身体与性别保持一致。而且,除非孩子们进入青春期,并且始终如一地表示要接受,否则他们永远不会接受。

克罗宁说,一旦孩子们开始服用激素,他们将经历青春期,而青春期在大多数方面与同龄同龄人没有区别。男孩的声音比女孩的声音更深。他们发展 亚当的苹果 和胡子他们发展 睾丸激素驱动的面部结构。女孩长出乳房;他们的声音不及男孩的声音深。他们发展  雌激素 驱动的面部结构。

Cronyn说,通常情况下,反式女孩只要保持体内高水平的睾丸激素水平就一直处于青春期阻滞剂,而反式男孩一旦开始服用激素就可以停止服用,因为“睾丸激素是推土机”。

他说,激素确实改变了这些孩子面临的医疗风险-例如,使用激素的跨性别男孩的秃发风险增加,使用激素的跨性别女孩的血凝块风险增加-但这些风险没有什么不同从他们的同性伴侣。

克罗宁说,荷尔蒙青春期和大多数非药物性青春期之间最显着的差异就是生育力。激素会使跨性别者难以生育亲子。他说,一些患者及其家人选择在荷尔蒙开始之前先储存卵子和精子,尽管这可能是一个昂贵且有时很困难的过程。

他说:“尽管如此,我们还必须考虑不对待[性别不合格的孩子]的风险。”

停止治疗或被迫压制性别的孩子面临自残和其他心理健康问题的重大风险。

丹佛斯说:“什么也不做是一种良性行动。” “这不是中立的,因为(孩子们)没有选择他们的身体状况。”

强迫跨性别的孩子通过  青春期  她说,如果没有阻滞剂或激素,他们可能以成年后可以过渡为成人,这会带来很多危害,而且没有好处。

丹佛斯说:“我们知道这些孩子是被接受还是被拒绝,这永远不会影响他们是否是跨性别者,或者他们是否是性别,这是事实。” “但这是生死攸关的事情。如果不能对这些东西给予支持和同情,可能会导致生命的丧失。”

Danforth和Cronyn说,负责任的医生中最重要的辩论不是关于为孩子提供激素,而是关于何时开始。根据荷兰的同意年龄,现行标准指示医生等到一个16岁的孩子开始服用激素。

克罗宁(Cronyn)和丹佛斯(Danforth)认为,在某些情况下,漫长的等待是不负责任的,这会使孩子处于青春期之前的状态,直到他们高中二年级为止。他们说,一些医生开始认真考虑更早地向想要这些激素的孩子提供激素。

最初发表于 世界科学.