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非洲最大的哺乳动物害怕这种微小的昆虫

大象在浇水孔。
非洲大象(<i>Loxodonta africana</i>)在南非大克鲁格国家公园的水坑。 (图片信用:Mark Wright /夏威夷大学Mānoa)

大多数人都熟悉一只巨大的大象的愚蠢形象,在看来一只小鼠标。虽然这种形象只是漫画中的夹具,但科学家发现一个不同的微小的生物给大象是Heebie-Jeebies:蜜蜂。 

南非的研究人员更加克鲁格国家公园发现了这一点 非洲布什大象 (Loxodonta Africana.)避开愤怒的蜜蜂。他们希望使用这种特性作为让大象远离人口群体的战略。

蜜蜂释放化学物质称为 信息素 当他们感知威胁。对于蜜蜂,这些自然警报信号告诉他们的伙伴来帮助和采取防守,即刺痛,据 加州大学圣地亚哥的Nieh实验室。人类似乎缺乏信息素受体,因此他们可能无法检测到这种化学线索,但是 大象可以。科学家们意识到,如果大象可以感知来自蜜蜂的报警信息素,他们可能会距离该地区的距离。 [大象真的害怕老鼠吗?]

为了测试这一理论,研究人员将袜子放置在一个储蓄矩阵中,该袜子含有慢速释放矩阵,其中包含蜜蜂报警信息素的混合物,附近公园大象经常光顾的浇水孔。他们观看了25个的大象接近袜子,并在恐惧后退缩之前将其短暂地检查它。然而,大象在类似于相似的控制袜子周围的无忧无虑,这是清晰的信息素—一些大象实际上挑选起来,其他大象甚至试图吃它。  

科学家认为大象害怕蜜蜂,因为他们不喜欢被蜇在他们的树干和眼睛里面的软组织中。谁又能责怪他们呢?随着大象的演变,科学家们怀疑大量的生物学会了识别和避免报警信息素 蜜蜂 作为一种避免痛苦的一种方式。  

人类人群在非洲地区和亚洲的地区稳步增长,与大象栖息地重叠,这使得开发安全的大象管理策略很重要,这将有所帮助 防止冲突。虽然他们发现蜜蜂信息素可以击退大象,但科学家们不确定采用更大规模的技术如何难以使这种技术,例如保护农田。

研究人员于7月23日在杂志上发表了他们的研究 目前的生物学.

原文文章 世界科学.