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还会有另一个Pangea吗?

 地球
3亿年后世界将是什么样?
图片:©Shutterstock)

就在大约2.51亿年前的恐龙灭绝之前,地球各大洲相互邻接,合并成超大陆Pangea。那片土地像古老的吃豆人一样横渡赤道,最终分裂为 南部的冈瓦纳 和北部的劳拉西亚。

从那里,冈瓦纳和劳拉西亚分裂成我们今天所知道的七大洲。但是地球构造板块的不断运动提出了一个问题:是否还会有另一个超大陆 潘吉亚 ?

答案是肯定的。 Pangea并不是地球45亿年地质史中形成的第一个超大陆,也不会是最后一个。 [什么是板块构造?]

澳大利亚珀斯科廷大学的地质学家罗斯·米切尔(Ross Mitchell)对Live Science说:“那是辩论的一部分,没有太多辩论。” “但是'下一个Pangea'会是什么样子……那是意见分歧的地方。”

地质学家一致认为,超大陆形成存在一个确定的,相当规则的周期。过去发生过三次。第一个是 努纳(又称哥伦比亚)大约存在于18亿到13亿年前。接下来是Rodinia,它在12亿至7.5亿年前统治了地球。因此,米切尔说,没有理由认为将来不会出现另一个超大陆。

大陆的汇聚和扩散与构造板块的运动有关。地壳分为九个主要板块,它们在地幔上滑动,液层位于岩心和半固体地壳之间。在称为对流的过程中,较热的物质从附近上升。 地球的核心 朝向地表,而较冷的地幔岩石下沉。地幔物质的上升和下降要么将板块散开,要么通过将一个板块推向另一个板块而迫使它们在一起。

在二叠纪期间看到的Pangea,有点像古代的吃豆人。 图片来源:Shutterstock)

科学家可以追踪构造板块的运动 使用GPS仪器。但是,为了把这些板块拼合起来直到几百万年前,古生物学家不得不转向地壳中的天然磁铁。当热熔岩在两个板块碰撞的交界处冷却时,熔岩中一些含有磁性矿物(如磁铁矿)的岩石与地球当前的磁场对齐。当随后冷却的岩石通过板块构造运动时,科学家可以使用该路线来计算这些磁体在过去的位置。

据米切尔(Mitchell)称,每6亿年左右就会形成一个新的超大陆,但是这种循环可能正在加速。这表明下一个Pangea, 被称为Amasia (要么 潘加·比克西玛(Pangea Proxima) )的形成要比我们预期的要早。米切尔认为周期正在加速,因为地球’自形成以来一直积聚在行星核心的内部热量正在消散,这意味着对流的发生速度更快。

米切尔说:“鉴于Pangea的鼎盛时期可能是3亿年前,而Amasia的鼎盛时期将是现在的3亿年前。” “但它可能会在距今2亿年的时间内形成。”

但是,预测Amasia的出生年份并不是那么简单。

“关于 预测未来的Pangea 米切尔说:“你不能采取当今的板块运动来快速前进。”板块运动可能会意外地发生变化,海底缺陷会导致板块偏离其轨迹。

英国班戈大学的海洋学家马蒂亚斯·格林(Matthias Green)告诉Live Science,目前,加利福尼亚州和东亚地区正在向夏威夷汇聚,而北美地区正在远离欧洲。同时,澳大利亚正在与韩国和日本发生碰撞,向北漂移,非洲向北向欧洲旋转。当然,这些运动以每年厘米的速度发生,大约 你的头发和指甲生长的速度.

米切尔(Mitchell)和格林(Green)说,关于下一个“俄罗斯方块”的地质游戏可能是什么样的,有一些普遍的想法。大西洋可能会关闭,加拿大北部坠入伊比利亚半岛,而南美则与南部非洲相撞,大致与Pangea曾经的位置相撞。否则,太平洋可能会消失,而亚洲和北美洲则将其吞并。米切尔(Mitchell)还有一个开箱即用的假设:北美和亚洲可能会向北移动以汇聚北极,从而压倒北冰洋。

那么,下一个Pangea的形成会如何影响 地球上的生命 (假设距离现在还有3亿年的动植物)?

格林说,这肯定会改变现有的天气和气候模式,并影响现有的生物多样性。格林说:“迄今为止最大的灭绝事件发生在Pangea期间。” “那是因为我们在超大陆上吗?还是巧合?”

他指的是二叠纪-三叠纪灭绝,被称为“大垂死”,当时世界上90%的物种在2.5亿年前就灭绝了。在Pangea形成后,两次主要的火山喷发将大量甲烷和二氧化碳喷入了大气,这可能导致了大规模的死亡。 竞技场’t in agreement 关于板块构造和形成Pangea的对流过程是否与这些关键的火山事件有关。

目前尚不清楚下一个超大陆形成时地球上生命的储备。但是,由于有米切尔(Mitchell)和格林(Green)这样的科学家,我们至少可以知道从现在起几亿年后我们的地图集应该是什么样。

有关的原始文章 世界科学 .