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专家之声

假期中的婴儿比一年中其他时候多

圣诞节的验孕
每年这个时候有很多阳性妊娠试验。
图片:©Kristina Kokhanova / Shutterstock)

好像您被邀请参加许多夏季生日聚会吗?有充分的理由。在美国,大多数生育发生在6月至11月初之间。倒退九个月,您会发现大多数概念都在秋季和冬季。

这是怎么回事?清新的秋天空气或假日的快乐(或焦虑)引发了更多无保护的性交吗?还是完全其他?

事实证明,所有活生物体的繁殖都是季节性的,从 植物 , 昆虫 , 爬虫类 , 鸟类 哺乳动物 – including 人类。这种现象的最终解释是进化的。

地球的环境是季节性的。在赤道以上或以下,年份由冬季,春季,夏季和秋季组成。在赤道地区,潮湿和干燥的季节会影响年份。生物已经进化出可以在一年中的某个时间繁殖的策略,这将最大限度地提高其一生的繁殖成功率。

人类也不例外,并保持这种进化的结果:出生季节。研究人员 包含 我们 ,最近一直在努力了解更多有关为何出生是季节性的原因,因为这些方式可能会对儿童疾病的爆发产生重大影响。

追踪全球的出生高峰

证明人类出生季节性的第一项研究 追溯 1800年代初 .

在某些国家/地区,当地习俗可以解释出生季节。例如,在1990年代,研究人员发现 传统的七月至八月婚礼季节 波兰的天主教社区在春季导致大量出生。但是婚礼季节并不会在任何地方推动出生季节的变化,只有一个 9至15个月后的婚礼与出生之间的相关性很小 在大多数位置。因此,婚床不是全部。

跨纬度地区有明显的出生方式。 在美国这里,北部各州的出生高峰在初夏(6月至7月),而南部各州的出生高峰则在几个月后(10月至11月)。

在全球范围内,受欢迎的生日遵循类似的模式 高峰发生在今年早些时候,从赤道向北–例如,芬兰在4月下旬,而牙买加在11月。在美国,更南部的州(例如德克萨斯州和佛罗里达州)的出生高峰不仅在这一年的晚些时候出现,而且比北部的高峰还要明显。

那么,什么影响概念?

研究表明 出生季节 相关 随着变化 本地 温度 日长 。而且温度极高的地区通常 出生的两个高峰 每年。例如,1900年代初的数据显示,西格陵兰和东欧每年都有两个明显的出生高峰。

农村人口趋向 具有比城市人口更大的季节性出生脉冲,这可能是因为乡村居民可能更容易受到环境条件的影响,包括温度和日长的变化。诸如此类的环境因素可能会影响人类的性行为。

此外,与其他动物一样,这些环境变化可能会推动生育力的季节性变化。这意味着女性和/或男性的生育能力可能会随着一年内的内在生物学现象而发生变化,而不仅仅是性交频率的增加,这使人们在某些时候更容易受孕–当然有性交的前提

生物学家知道 非人类哺乳动物的生育力 受日长的影响,这可能像生殖日历。例如,鹿将秋天的缩短时间用作定时重现的信号。女性在秋天怀孕,并在整个冬天怀孕。目标是在新生儿有足够资源的时候分娩–在春天出生对进化有益。

进化确保婴儿在资源丰富的情况下出现,从而为新生儿提供最佳的生存机会。 (图片来源:Mary Terriberry / Shutterstock)

因此,怀孕时间长的动物往往是短期繁殖者,这意味着它们仅在秋季和冬季的短时间内繁殖。他们在整个冬天怀孕,在春天出生。妊娠期短的动物是长期繁殖的动物;他们在春季或夏季的漫长岁月中受孕,并且由于怀孕时间短,所以他们的春季或夏季也要年轻。许多物种只能交配,并且只能在一年的特定时间内怀孕–那些漫长或短暂的日子,例如–和一天的长度 指导他们的激素和受孕能力.

人类可能与其他哺乳动物没有太大不同。日长有可能影响人类的生育能力,这似乎可以解释 在某些地方(而非其他地方)的出生季节性变化模式。除了一天的时间,研究人员还表明 社会地位生活水平的变化 也影响出生季节。人们似乎没有单一的驱动因素来推动出生季节的变化,而一系列社会,环境和文化因素都在起作用。

出生季节与疾病有什么关系?

森林火灾需要燃烧燃料。大火过后,必须补充点燃物,然后再蔓延开来。

疾病流行没有什么不同。儿童传染病要求易感儿童传播病原体。一旦儿童被感染并从脊髓灰质炎,麻疹和水痘等疾病中恢复过来,他们就可以终生免疫。因此,要想使新的流行病流行起来,人口中就必须有一组新的易感婴儿和儿童。在没有接种疫苗的情况下,人口出生率是决定儿童流行病多久发生的主要因素。

婴儿出生时具有母体免疫力:来自妈妈的抗体有助于预防麻疹,风疹和水痘等传染病。这种免疫通常在生命的最初3到6个月有效。在美国,许多袭击婴儿的传染病往往 冬季和春季的高峰。这使得在夏季和秋季的美国出生季节出生的婴儿变得易受感染,因为其母体免疫力会在三到六个月后下降,而冬季和春季正是许多传染病发作的时候。

在人类中,平均出生率对于 了解疾病动态,随着出生率的变化影响每年或每几年会发生一次流行病,以及流行病的规模。例如,在20世纪上半叶,小儿麻痹症的流行导致每年夏天在美国成千上万的儿童被小儿麻痹症所瘫痪。小儿麻痹症的爆发规模为 由出生率决定。因此,第二次世界大战婴儿潮爆发后,脊髓灰质炎的爆发变得更加极端,当时出生率上升。

同样,出生高峰的时间和强度也会影响 两次流行之间的时间长度。重要的是,无论流行病多久发生一次– like births – 它总是季节性的。事实证明,出生会直接改变 的季节时机 儿童病毒暴发.

夏季出生的儿童数量是否会导致季节性儿童疾病?分娩方式的改变会改变季节性暴发模式吗?我们知道,平均出生率的变化可以改变儿童疾病流行的规模,正如我们所看到的 婴儿潮时期的小儿麻痹症。理论模型表明,出生季节的变化可以改变 儿童疾病暴发的规模和频率。但是,过去50多年来,出生季节的变化实际上是否改变了儿童疾病,仍然是一个悬而未决的问题。该领域需要更多的研究。

失去季节性联系

该领域的所有研究人员都同意一件事: 人们是 开始 失去出生季节 整个北半球。 (由于缺乏数据,目前尚不清楚赤道以南的国家,例如拉丁美洲和非洲的国家正在发生什么。)

有两个证据支持这一点。一,胎动的力量–从6月到11月在美国–几十年来一直在减少;其次,每年有两个出生高峰的地区现在只有一个。

出生季节的丧失可能部分是由于社会因素,例如怀孕计划以及人类与自然环境以及季节之间的脱节。这种变化的根源可能与工业化及其对下游社会的影响有关,包括室内工作,较少的季节性工作,获得计划生育的机会以及现代住房和人造光,这些自然光遮盖了可能影响生育力的自然日间。

无论出生季节性的原因是什么,至少在美国这里还是一件事。–现在仍然是受孕的黄金时间。

米卡埃拉·马丁内斯(Micaela Martinez)环境卫生科学助理教授 哥伦比亚大学医学中心凯文·M·巴克,统计研究研究员, 密西根大学

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