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世界上最小(和最可爱)的猫头鹰的照片

小精灵猫头鹰

小精灵猫头鹰

(图片来源:NPS)

对于首次访问北美五大沙漠之一的人来说,生态和地质多样性可能是最大的惊喜。北美的沙漠远离绵延数英里的贫瘠的沙丘,其独特的动植物物种不仅可以生存,还可以在整个非洲干旱地区的严酷温度和低降水条件下蓬勃发展。作家/活动家爱德华·艾比(Edward Abbey)在1968年的著作《沙漠纸牌》中谈到他所生活的沙漠:“这是地球上最美丽的地方。”

可爱的

小精灵猫头鹰

(图片来源:亚利桑那大学)

因此,在这个“地球上最美丽的地方”中发现的是一种独特而坦率的可爱生物,不仅适应了它的生活方式,甚至适应了它的大小,都能在沙漠环境中成功地生存。矮小的惠特尼的小精灵猫头鹰, 紫薇,是索诺兰和奇瓦瓦沙漠沿岸地区的居民。它是世界上发现的最小的猫头鹰,并且被誉为世界上最轻的猫头鹰,重量仅为1.4盎司(40克)。一只完全长大的雄性猫头鹰的长将达到4.9至5.7英寸(12.5至14.5厘米),翼展为10.5英寸(27厘米)。如图所示,在国家小精灵猫头鹰尝试初次飞行时从其巢穴中掉下后,此处显示的其它是由国家公园巡游者协助的。

移动房屋

小精灵猫头鹰

(图片来源:ASU.edu)

上图所示,惠特尼小精灵的住所范围每年都会变化。在春季和夏季,它们在美国西南部和墨西哥北部的干旱沙漠中被发现,在那里繁殖并养育幼仔。它们遍布仙人掌森林,木质峡谷,高原或茂密的河岸地区。在冬季,他们向南迁移,在墨西哥中部温暖的沿海地区度过了北半球凉爽的几个月。小精灵有四个亚种: 灵芝白念珠菌 仅在德克萨斯州的南端和墨西哥北部发现; 米克拉瑟恩·惠特尼·桑福德迪 是加利福尼亚州巴哈苏尔南端的居民;和 薇甘菊 住在巴哈苏尔(Baja Sur)顶端的索科罗(Socorro)岛上。

独特的着色

小精灵猫头鹰

(图片来源:NPS)

不规则的橙棕色斑点覆盖了锈棕色的羽毛后侧和翅膀,为猫头鹰提供了一种理想的伪装,使其生活在以棕色为主的沙漠景观中。轻,发白的斑点在头冠上变得更加普遍。一排白色的羽毛突出了每个机翼的边缘。胸部和腹部是白色,棕色和橙色条纹羽毛的混合物。一些主要和次要飞行羽毛也被打成白色。

总是很惊讶

小精灵猫头鹰

(图片来源:NPS)

惠特尼小精灵的眉毛以其独特的白色羽毛而突出。猫头鹰的面膜以橙色为主。钞票是灰色的,带有尖角的尖端。每只大眼睛的虹膜以黄色为主。与大多数猫头鹰不同,惠特尼精灵猫头鹰的小圆头没有“耳毛”或任何突出的羽毛。像其他猫头鹰一样,小精灵的翅膀边缘也有一系列独特设计的柔软羽毛,可让它们安静地飞行。

独特的嵌套选择

小精灵猫头鹰

(图片来源:琳达& Dr. Dick Buscher)

这些小猫头鹰更独特的行为之一与筑巢有关。如此小的捕食者对于坐在巢中的雌性和她的幼小孵化器将是巨大的危险。惠特尼精灵猫头鹰通过学习在废弃的啄木鸟洞中筑巢解决了这一难题。在索诺兰沙漠,吉拉啄木鸟, 乌兰黑皮病以及镀金的闪烁 冬虫夏草,负责在巨型仙人掌的软果肉中雕刻出嵌套腔。如图中所见,通向嵌套腔的开口是在看这个沙漠的巨大哨兵时所能看到的全部—它同时显示了白花和红色水果。在仙人掌不生长的地区,小猫头鹰会嵌套在当地树木甚至电线杆上的废弃啄木鸟洞中。

有用的工作

小精灵猫头鹰

(图片来源:琳达& Dr. Dick Buscher)

两只沙漠啄木鸟形成的巢穴被称为仙人掌柱靴。如图所示,这些靴子是在仙人掌的肉皮内部形成的,这是由于仙人掌响应挖掘的啄木鸟造成的“伤口”而分泌出一种树脂状液体。当暴露在空气中时,这种树脂会硬化成坚实的愈伤组织,从而防止仙人掌柱进一步流失水分,从而为啄木鸟和其他矮小的沙漠鸟类(如小精灵猫头鹰)创造了一个安全的嵌套孔。

沙漠蜜蜂通常会在仙人掌柱靴内做荨麻疹,形成一个甜蜜的腔。仙人掌仙人掌死亡时,肉质皮肤会变质,但坚硬的仙人掌靴仍保留下来,耐分解。索诺兰沙漠的原住民曾经将这些“靴子”用作容器,有时甚至用作运送水的天然食堂。在这些安全的嵌套“靴子”中,一头雌性小猫头鹰将产下两到四个白鸡蛋。

开启魅力

小精灵猫头鹰

(图片来源:NPS)

在西南索诺兰沙漠中,小猫头鹰的繁殖季节发生在5月和6月。雄性会整夜大声唱歌,以打动雌性并保卫自己的领土。雄性通常会从已经声称的仙人掌的巢穴中唱歌,试图引诱雌性加入他的腔内。在求偶期间,雄性会积极喂养其准伴侣。一旦发生交配并将卵产在柱仙人掌靴的粗糙愈伤组织地板上,雌性将独自孵化卵。产卵后约21-24天开始孵化。在头两个星期中,雌性不会离开孵化场,因为雄性会将食物带入妈妈和她的孩子的巢穴中。

年幼的孩子两周大后,父母双方都会离开巢穴狩猎,并为年幼的孩子提供食物。小猫头鹰在孵化后约28天开始离开巢穴,但在父母的监视下又呆了一周到10天。

在狩猎

小精灵猫头鹰

(图片来源:NPS)

昆虫,蜘蛛,蝎子和其他节肢动物是惠特尼精灵猫头鹰的主要饮食。在将蝎子喂给年幼的蝎子之前,妈妈或爸爸会去除捕获的蝎子的毒刺。夜行性大的沙漠甲虫是常见的食物来源。他们主要在黄昏和黎明的微光下狩猎。他们的听力很好,经常通过声音而不是视线找到并捕捉猎物。

跟随食物

小精灵猫头鹰

(图片来源:NPS)

精灵猫头鹰是在北美发现的真正迁移的两种猫头鹰之一—第二个是居住在西部松树林中的轻巧猫头鹰, 火烈鸟,在这里看到。这两种夜行性小猫头鹰都以昆虫为食,这是它们的主要食物来源,因此,当冬天到了繁殖地时,它们就会跟随昆虫进入墨西哥的温暖气候。惠特尼精灵猫头鹰通常在9月下旬离开夏季的索诺兰沙漠(Sonoran Desert)家,而冬季则在墨西哥中部和南部充满昆虫的森林里度过。

棘手的小动物

小精灵猫头鹰

(图片来源:NPS)

小小的猫头鹰在索诺兰沙漠(Sonoran Desert)常见的许多掠食者中一直处于危险之中,例如蛇,土狼,山猫和环尾猫, 枯草芽孢杆菌。较大的猫头鹰,鹰和鸟也将攻击并捕获这些小猫头鹰。当捕食者将小猫头鹰牢牢地固定在他们的仙人掌柱状靴中时,几乎没有捕食者能够捕捉到它们。但是当他们离开那双靴子时,危险比比皆是。小精灵天生就没有侵略性,喜欢逃跑而不是战斗。但是,众所周知,一群小猫头鹰会合作地围攻入侵者和掠食者。据记载,小猫头鹰在安全的窝内时会“玩负鼠”,并且出现危险,直到危险过去,它们仍然像死人一样静止不动。