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奇怪的森林“超生物”使这只吸血鬼树活着

有问题的树桩看起来像是一座巨大的堡垒的最后一堵墙。在土壤下面,它还活着。
图片:©Sebastian Leuzinger / iScience)

在新西兰的一片森林中,吸血鬼一直活着。

曾经是一棵强大的贝壳杉树(一种可以长到165英尺(50米)高的针叶树种),低矮,无叶的树桩看起来应该已经死了。但是,作为一项新研究(今天(7月25日)发表在该杂志上) 科学 提醒我们,外观只是表面的。

研究作者写道,在土壤下面,树桩是森林的一部分,超生物“ –相互交织的根系网络,在整个社区中共享资源,其中可能包含数十棵或数百棵树。贝壳杉树桩通过将其根植于邻居的根上,在夜间以其他树木的水和养分为食 白天已经收集,由于他们的辛勤工作而活着。

研究的共同作者,新奥克兰科技大学副教授塞巴斯蒂安·莱辛格(Sebastian Leuzinger)表示:“对于树桩而言,优势是显而易见的-没有移植物就死了,因为它本身没有任何绿色组织。”新西兰 在声明中说。 “但是为什么绿树在森林地上似乎还没有提供任何东西的时候让他们的祖父树在森林地上存活呢?”

Leuzinger和他的同事试图通过研究吸血鬼残骸及其两个最接近的邻居的营养流来回答这个问题。使用多个传感器测量水和水的运动 树液 (其中含有重要的营养素)穿过三棵树,研究小组看到了一种奇怪的模式:树桩及其邻居似乎正好在相反的时间喝水。

白天,当充满活力的邻居树木忙于将水从根部输送到树叶时,树桩处于休眠状态。到了晚上,当邻居们安顿下来时,树桩将水循环通过尸体的剩余部分。树木似乎在轮流旋转-在单个液压网络中充当单独的泵。

在新西兰的一片森林中,一个近死的树桩(左)在夜间从邻居的根部吸收营养,从而紧紧抓住生命。这两棵树可能是跨越森林大部分的相连树根的“超生物”的一部分。 (图片来源:Sebastian Leuzinger / iScience)

那么,为什么要在地下养分高速公路上添加近死树呢?研究人员写道,尽管树桩不再有任何叶子,但其根部仍有可能作为通往森林中其他地方充满活力,光合作用的树木的桥梁。很久以前,树桩还很早就与其邻居一起扎根了,那时还不是树桩。由于养分仍然流过树桩的根部并进入网络的其余部分,因此相邻的树可能从未注意到其绿化的丧失。

然而,树木纠缠在一起,他们神秘的团队合作使Leuzinger和他的同事有理由重新思考森林是什么的概念。

洛伊辛格说:“也许我们并不是真正地将树木当作个人来对待,而是将森林当作一种超有机体来对待。”

研究人员推测,这些森林中的有机物可能会增强抵抗干旱的能力,使水少的树木有机会与水合程度更高的邻居分享资源。由于干旱的频率和强度,这是现在特别有价值的福利 预计会增加 由于在世界各地 气候变化.

但是,根嫁接也可能有缺点。正如营养可以在个体之间快速共享一样,也许有害 病原体 可以通过该地下根网络轻松地从一棵受感染的树木传播到整个森林。特别是贝壳杉树受到一种叫做 贝壳杉死研究人员写道,这种细菌会通过土壤传播的病原体传播。社区意识会成为贝壳杉的垮台,还是会成为他们的救星?时间,以及对森林吸血鬼的进一步研究将证明一切。

最初发表于 世界科学.