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优胜美地失去了大树

在塞拉尼达达的小树上,增加死亡率已经发生了,但在过去的二十年中也已经死亡,比如这张照片中的Lodgepole松树。信用N. Stephenson,USGS

优胜美地国家公园在上世纪失去了许多大型树木,可能是由于气候温暖,新的研究发现。

科学家从1932年至1936年分析了公园内最早的树密度的最早记录的数据,并将它们与1988年至1999年的最新记录进行了比较。他们发现大直径树木的数量 - 定义为直径的直径约36英寸(92厘米) - 在该公园中下降了24%。

“虽然这项研究没有调查 衰退的原因,气候变化是对这些事件的可能贡献者,应该考虑,“USGS Scientur Emeritus Jan Van Wagtendonk表示,一篇文章中的纸张,介绍了最新期刊的纸张 森林生态与管理.

"温暖的条件 vanWagtendonk说,增加了夏季干燥季节的长度,减少了为不断增长的季节提供了大部分水的积雪。“更长 夏天旱季 还可以降低树木生长和活力,可以减少树木的抵抗昆虫和病原体的能力。“

大树通常比较小的树木大,并提供各种各样的 有用的角色 在一个森林里,包括作为许多植物和动物的栖息地,作为周围环境的种子来源。此外,与较小的树木相比,大树通常可以更好地耐火,昆虫爆发和其他环境影响。

“尽管大直径的树木构成了森林中的树木的一小部分,但它们不成比例地影响了几个世纪的森林社区,”研究人员在“纸质”论文中写道。

大树是斑点猫头鹰,苔藓,兰花和渔民的栖息地尤为重要(与黄鼠狼有关的食肉动物),其中一些已经濒临灭绝。许多物种也依赖于巢中使用的大型日志和分支。

科学家们还发现了一种改变树种最常见的变化。在长期没有经历过火灾的一些森林中,研究人员测量了朝着白色冷杉和香雪松等火灾 - 不宽容的树木的转变。他们发现较少数量的耐火树,如柚子松树。

这种趋势有些令人担忧,因为森林火灾可能变得更加普遍,因为气候变暖。

“我们应该意识到,在未燃烧地区的近期转移到火灾 - 不宽松的树木的转变,更温暖的气候带来更加频繁和严重的野火,带来更加频繁的野火,带来更加频繁的野战,因此vanWagtendonk说。