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什么是杏仁核?

观看节目的害怕的妇女。
杏仁核被称为大脑的“恐惧中枢”,但它在情绪和行为中也起着关键作用。
图片:©Shutterstock)

杏仁核通常被称为恐惧的中心 ,但这种描述很难说明杏仁核的复杂性。我们的两个扁桃体位于大脑左右颞叶的深处,对思想,情感和行为的许多方面都很重要,并且牵涉到各种神经病学和精神病学状况。

在成年人中,大脑的两个杏仁状杏仁核通常不超过几立方厘米,位于大脑中心附近。尽管杏仁核的两半一起工作,但杏仁核功能的某些方面似乎也占主导地位。

(视频由 Beyeler等。 2018年.) 

杏仁核和情感

杏仁核确实参与了恐惧,尤其是 恐惧条件 —根据期刊上的一篇文章,我们和许多其他动物学会将负面刺激(例如电击)与另一个因素相关联的过程 分子精神病学。此外,杏仁核活动与 对疼痛的情绪反应.

但是杏仁核也参与了其他情绪的体验—法国波尔多的Neurocentre Magendie的神经科学家Anna Beyeler表示,其中包括诸如由奖励触发的积极情绪。 Beyeler在微观水平上研究了这一过程,结果表明,不同类型的刺激会在小鼠杏仁核的不同神经元中引起不同的反应。例如,她发现当给老鼠喂些甜的东西时,它们的杏仁核会向参与奖励的大脑部分发送信号。 

杏仁核在行为中也起着一定的作用,其中侵略是一个著名的例子。在极端情况下,对具有严重,频繁且无法控制的侵略性爆发并使其自身或他人处于危险之中的人们(经同意)执行去除或破坏了部分或全部杏仁核的程序(称为杏仁核切开术)。在2008年发表于 神经外科杂志。遵循该程序,许多患者的攻击行为会减少甚至缓解。但是其他患者复发或根本没有益处,这表明杏仁核不是侵略的唯一介质。杏仁核切开术也与面部表情记忆和面部表情解释能力下降有关,尽管不会导致整体智力下降。

杏仁核靠近大脑中心。 图片来源:Shutterstock)

这些结果以及对杏仁核受损或完全破坏的人的其他研究进一步强调了该大脑区域的许多功能。 

乌尔巴赫–Wiethe病是一种罕见的遗传病,其中杏仁核经常受到严重破坏。一名患有该疾病的患者经历了左右杏仁核的完全破坏。根据该杂志的一项研究,名为S.M.或SM-046的患者几乎没有表现出恐惧,这与杏仁核的定型作用一致,但也没有表现出自然的个人空间感 性质。根据发表在该杂志上的研究,与杏仁体功能正常的人相比,该受试者还难以记住情绪故事中呈现的事实。 学习& Memory.

杏仁核和精神病

典型的杏仁核功能更细微的破坏与各种精神疾病有关。在焦虑症患者中观察到杏仁核功能障碍,例如 社交焦虑症, 广泛性焦虑症 and phobias. 

贝耶勒说:“许多使用人脑成像的研究表明,患有这些焦虑症的患者以及患有创伤后应激障碍的患者杏仁核均过度活化。”在许多其他精神疾病中,包括重度抑郁症, 躁郁症 和物质使用障碍(尤其是酒精使用障碍),杏仁核的功能障碍似乎也参与其中,尽管杏仁核与这些障碍之间的关系尚未得到充分研究。

患有杏仁核的人杏仁核的运作方式可能也有所不同 自闭症 相对于神经型人。自闭症患者的平均扁桃体可能活跃得多,而扁桃体可能没有 根据一项公开的研究,重复暴露于相同的刺激后,它们的反应变钝。 美国儿童学会杂志& Psychiatry

有关: 我们在2019年了解到的关于大脑的10件事

在神经型个体中,暴露于面部图像会触发杏仁核活动,但是反复暴露于同一张面部图像会导致杏仁核活动稳定下来。在自闭症患者中,这种效果可能会减弱,从而每次显示脸部时杏仁核的活动都会增加。一些研究人员推测,杏仁核活动活跃可能是自闭症患者在谈话过程中通常不会将视线固定在别人脸上的原因之一,但这种联系很难证明。

像许多大脑区域一样,杏仁核显示出侧向化的迹象—也就是说,一个半球的杏仁核不同于另一个半球的杏仁核。通常,响应某些提示的杏仁核活动似乎在左侧比右侧增加,反之亦然,但是两个杏仁核仍在协同工作。而且,正如Beyeler的工作所证明的那样,杏仁核的内部活动很复杂,杏仁核不同区域的神经元连接到大脑的不同部位。

考虑到杏仁核的多种功能,简单地称其为大脑的恐惧中心是很容易理解的。通过进一步的研究,专家可能会发现涉及大脑这一小区域的更多过程。

其他资源:

  • 这个 视频采访 与神经科学家约瑟夫·勒杜克斯(Joseph LeDoux)进行了五分钟的杏仁核试验。
  • 这个免费 书章 对杏仁核有更深入的了解。
  • 进一步了解 大脑解剖 在BrainFacts.org的这段视频中。 
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