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这些工人蚂蚁将女王拖到遥远的学士垫中伴侣

带着女王/王后的Cardiocondyla elegans.工人蚂蚁到外巢。
带着女王/王后的Cardiocondyla elegans.工人蚂蚁到外巢。 (图片信用:Mathilde Vidal)

众所周知,工人蚂蚁从垃圾收集者到服装受伤同志的伤口的护士,为保姆照顾他们的领导者的年轻人。但是一个地中海蚂蚁物种将皇家工作带到极端:工人蚂蚁使用他们的下颌骨将他们的年轻女王拖到遥远的巢穴,所以根据新的研究,她可以伴侣。

尽管它们的小尺寸 - 约为0.1英寸(2至3毫米) - Cardiocondyla elegans. 蚂蚁工人已被观察到乘坐距离他们的家庭巢穴50英尺(15米)的女王,并将它们放在邻近的殖民地外。 (这是蚂蚁的身体长度约为5,500倍。如果5英尺高(1.5米)的人做出相当的旅程,他们会覆盖27,500英尺,或超过8,300米。)

科学家认为,这种肩带对遥远的巢穴是第一个在动物中第三方配对的案例;并且一切都避免近亲繁殖。

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“他们需要遗传多样性以求生存,”德国雷根斯堡大学的博士生博士生莫尔迪尔Vidal告诉实时科学。 “在其他物种中,雄性蚂蚁可以飞走,但这里的男性没有翅膀,皇后女王不会使用他们的翅膀。皇后队也不会让巢穴自己离开 - 这取决于工人携带他们出去。”

2014年至2019年间,Vidal和她的同事们射了175次 Cardiocondyla elegans. 南法国南部的蚂蚁殖民地;他们观察了工人蚂蚁如何通过将它们牢牢地抓住颌骨握住皇后,并将它们拖到背上,只释放王后一次外面的巢。 

在一位女王被遗弃外,研究人员发现,她被允许进入位于巢入口附近的配合室,并充满男性 - 所有这些都局限于腔室内,习惯于与密切相关的女性交配。外部女王随后与雄性蚂蚁配合,将它们的精子存放在众所周心的伴有精子的囊中。 

研究人员发现,一旦女王成功地交配,在春天启动之前,她将在外国巢中花在外国巢中,以启动自己的殖民地。这种行为可能与关于资源分配的蚂蚁严格的规则有关。它可能符合殖民地的兴趣,以携带其基因的外国女王,但工人不会容忍多个资源密集型,鸡蛋放在巢中的鸡蛋太长;工人往往会变得敌对,甚至是杀气,甚至杀人,任何一个女王都会突出她的欢迎。 

但蚂蚁女王的故事并不总是结束那里。研究人员认为,一些年轻的女王由不同巢穴的工人蚂蚁携带到多个殖民地,与所有人的男性交配。 

“在一个带有很多新女王的巢中发出,机会是工人偶尔会拿起一个外星人女王,”Vidal说。 

在大多数蚂蚁物种中,过度的近亲繁殖通常通过婚礼航班抵消 - 单一的夏日活动,翅膀的男性和女性将在大型群体中捕获飞行。但 Cardiocondyla elegans.“男性是无翼的,他们的女王的翅膀似乎很重要。因此,为了确保对基因的健康混合,以及在其反复无常的洪水河岸栖息地的亲属散射,工人必须借给下颌骨。

“每年约有40%的殖民地可以死亡,”Vidal对这种特殊的物种说。 “如果他们想确保他们的基因存活,他们必须确保他们展开很好。”

然而,即使有了这些热心的再分配努力,近亲繁殖仍然在蚂蚁的生殖周期中发挥着重要作用。遗传学实验表明,所有心肌细胞的三分之二都在近亲之间。

“这些女王倾向于在他们的生活中伴有大约八个男性,其中四个是平均的,兄弟们,”Vidal说。 “那些其他四个可以来自多个殖民地,但我们不知道他们尚未平均过多少。”

奥秘仍然存在,例如导致女王的工人蚂蚁跳过近在咫尺的巢穴,或者其他规则可能是管理工作人员的决定。在研究人员找到一种让蚂蚁在实验室环境中执行携带行为的方法之前,这些问题的答案可能会难以难以捉摸。尽管如此,研究仍然突出了蚂蚁社会的有趣,很少观察到的事实,以及所有社会的所有社会:统治者都是统治的统治者的仪器,因为统治者统治者,一旦他们比他们的有用率迅速递药。

研究人员在期刊中发表了他们的调查结果 通信生物学.

最初发表于现场科学。