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大西洋正在扩大。这就是为什么。

来自鱼眼的海洋的观点。
(图片信用:Shutterstock)

大西洋越来越宽,将美洲推向一方,欧洲和非洲。但它尚不清楚如何。 

一项新的研究表明,在地球的地壳下面深,在一个叫做披风的层,嘶嘶声热的岩石正在上升和推动 构造板块 - 那些形成的岩石拼图 地球 外壳 - 在大西洋下面见面。 

此前,科学家认为,当海洋下方的板沿相反方向移动并撞到其他板块,折叠在重力的力下,大陆大多数被拉开。但新的研究表明,这不是整个画面。

这项研究始于2016年,当一群研究人员在南美洲和非洲之间的大西洋之宽部分驾驶到一群研究船上;换句话说,为了“无处的中间,”领先作者Matthew Agius表示,他是南安普敦大学的博士后研究员。当时,现在在意大利的Roma Tre University。 

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Agius表示,目前不是一个特别受欢迎的旅行路线,注意到有时会在没有看到单个其他船舶或飞机的情况下走。互动仅限于偶尔游泳的鲸鱼和海豚以及来自船舶Wi-Fi的短暂信号。 AGIUS说,无光夜覆盖了浩瀚的银河系和明星的视野,非常安静。

但这种巨大的空旷的海洋休息在一个令人难以置信的重要地质点:中大西洋山脊,这个星球最大的构造边界,距离北冰洋为10,000英里(16,093公里)到非洲南端。这是南美和北美板块除欧亚和非洲板块外,速度约为1.6英寸(4厘米),延伸大西洋。 

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39震动仪在中大西洋山脊上跨越数百英里的地方。

39震动仪在中大西洋山脊上跨越数百英里的地方。  (图片信用:南安普敦大学)

听隆隆声

Agius和他的团队在山脊的一小部分帆船上航行 - 大约621英里(1,000公里) - 掉落的地震仪(检测地震波浪或振动,例如来自地震的振动)到海底。 

一年后,研究人员收集了地震仪。 

到目前为止,“我们从来没有发生过海洋发生的良好形象,”Agius说。由于地震波的行为不同,根据他们通过的材料,因此研究人员可以使用数据来创建图像,使它们能够对地球的各种层进行对等。在听众的那一年中,地震仪从世界各地繁殖的地震中振动,通过地球的深层地幔 - 一层大多数固体,热岩大约1,800英里(2,900公里)厚。

在大西洋山脊上部署到海洋中的地震表。

在大西洋山脊上部署到海洋中的地震表。 (图片信用:南安普敦大学)

虽然球队的原始目标是了解盘子的出生以及他们如何变老,而且他们真正打算研究地球的较浅深入,但研究人员发现了在比赛中更深层次现象的证据。

他们发现,在脊内的区域中,地幔过渡区 - 一种高密度区域,其用作地幔的上层和下层之间的守门器 - 比平均值更薄,这可能意味着它比正常更热。 Agius说,过渡区的过渡区的温度可能促进了从地球下部地幔到其上部地幔的热岩的“升值”。

agius表示,研究人员以前认为板材主要彼此分散,其中板碰撞的地方和另一个,将材料碰撞到地幔中的一个水槽。因此,如果您有一个板被拉动一侧(并且在俯冲区域的另一个板上撞击),并且另一个板被拉到另一侧(再次用俯冲区的另一个板碰撞),它会在脊内产生脊中间,下面的热材料上升以填充所产生的间隙。 

“那仍然发生,但有人认为山脊是这种过程的效果,”他说。但是他们的研究结果表明,由于俯冲区域将板块拉开,山脊下方的升值可能正在积极帮助将它们分开。然而,如果这个过程与中大西洋山脊有关,则目前还不清楚,如果世界周围的所有山脊都经历了同样的事情,Agius说。 “拉扯仍在那里,只要我们想确定所有山脊也遇到推动。”

地震从地震中的地震波在地球内部行驶,并记录在地震仪上。对数据的分析允许研究人员以映像我们的行星内部,并发现地幔过渡区比平均水平更薄。这表明它比平均水平升起的材料更热,从而从下部地幔移动到上部地幔并推动上面的构造板。

地震从地震中的地震波在地球内部行驶,并记录在地震仪上。对数据的分析允许研究人员以映像我们的行星内部,并发现地幔过渡区比平均水平更薄。这表明它比平均水平升起的材料更热,从而从下部地幔移动到上部地幔并推动上面的构造板。 (图片信用:南安普敦大学)

推动和拉动

“调查结果”在密歇根大学的地球和环境科学系教授jeroen·丽思人说,加上了一块拼图,以便在地球的地幔中的理解流动。“,密歇根大学的教授,他不是研究的一部分。

他说,虽然他们的分析是“优秀的”,但研究的范围有限。他们只看着大西洋海底的一小部分,所以如果他们的发现沿着整个大西洋山脊甚至在其他中海里山脉才能保持真实,那就不清楚。 “只有一个观点,难以从地球的地幔中推断出全球规模的摇滚流量,”罗西玛告诉现场SCEINCE。 “这就像偷看着钥匙孔,试图找出客厅里的家具,厨房和楼上的卧室。”

更重要的是,对较正普通的过渡区可能有一些其他解释。 

这是一个非常“卓越的数据集,他们在大痛苦中收集,”加州大学教授,伯克利的地球和行星科学研究生院和巴黎学院学院学院伟大的杰克斯教授,也不是一个部分研究。 “我对他们的分析毫无疑问。......我对他们的解释进行了保留,”Romanowicz告诉了爱好者。她说,附近有众所周知的羽毛可能被抵消,并导致该区域加热。

在研究船的船员看在海洋日落。

在研究船的船员看在海洋日落。 (图片信用:南安普敦大学)

Maryland大学地质部的副教授Vedran Lekic也没有参与该研究,同意他们的解释是合理的“但不是唯一一个解释调查结果的解释。”但如果调查结果在其他地方被复制,则它“可能会质疑我们的山脊景观”,“他补充道。

这些和其他类似的结果也可以改变我们的地图。大约300万年前,所有七大洲都融入了一个超大的称为 Pangea.。数百万年,板块分裂大陆,创造海洋边界和现代地图。但大西洋的传播和太平洋的缩小慢慢地,不起眼衰老,并使这些地图变得越来越不准确。 “地图将改变一点点[现在],超过数百万,数百万年将改变显着改变,”Agius说。

调查结果发表在期刊上 自然 on Jan. 27.

最初发表于现场科学。