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猫寄生虫可以控制您的思想吗?

图片:©Shutterstock)

有一种单细胞寄生虫 弓形虫 它可以将一只通常会规避风险的老鼠变成一只大胆,寻猫的啮齿动物。吞噬这种老鼠的猫可以将寄生虫传给人类。

但是一旦人类被感染,他们会发生什么?他们成为 弓形虫 僵尸,不管寄生虫认为合适吗?

答案很复杂。研究表明,对于这种病呈阳性的人比没有弓形虫病的人更有可能承担某些风险,但目前尚不清楚这种情况如何发生。

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弓形虫 可以在大多数哺乳动物中生活,但传统上其生命周期首先要在老鼠或大鼠中生活。这可能是因为猫捕食啮齿动物,使寄生虫可以到达猫的肠道—唯一已知的寄生虫可以繁殖的地方,因为猫胆富含亚油酸, 弓形虫 性别,一项2019年研究发布在预印本数据库上 生物受体 found. 

为了帮助从害虫转变为猫宿主, 弓形虫 有一个相当令人不安的技巧:大脑操纵。寄生虫改变了啮齿动物的行为,使它们不敢冒险。使小鼠吸引猫粪的气味也是众所周知的。换句话说,这种寄生虫会对老鼠和老鼠的大脑产生某种影响,使它们更有可能在猫面前飞镖射出,然后被捕获,杀死和食用。人类无法免疫 弓形虫 — in fact, at least 世界人口的三分之一 被认为有 弓形虫病,该寄生虫引起的感染。有些人在清理宠物猫砂盆时被感染,但我们许多人只是吃未煮熟的肉或未洗的蔬菜。那么,这对于最终成为寄生虫宿主的我们三分之一的人意味着什么呢? 

弓形虫的寄生虫从啮齿动物到猫,然后可以将其暴露给人类,包括孕妇。

弓形虫 寄生虫从啮齿动物到猫,再将其暴露给人类,包括孕妇。 图片来源:Shutterstock)

“当您初次感染时,您可能患有轻度 流感样症状 但是我们大多数人甚至都没有意识到。如果您是孕妇,那么它就更令人担忧,因为它可能伤害孩子,但是在很大程度上,受感染的人几乎没有健康问题或明显的症状。”法兰克福金融学院战略与企业家学教授Markus Fitza说道。德国的管理人员,其研究重点是寄生虫如何影响商业世界中的决策。 

但这不是故事的结局。他告诉Live Science,“在宏伟的事物中,人脑的基本原理与老鼠的基本相似。”

简而言之,就像被感染的老鼠喜欢冒险一样,被感染的人也更容易冒险—有时会带来毁灭性的后果。至少两项研究— one analyzing 土耳其有370人 另一个看着 捷克共和国将近600人 —表明那些测试阳性的人 弓形虫 抗体 更有可能发生车祸。没有’大量证据可以解释弓形虫病的潜在感染以及可能如何影响人们’的性格,例如减轻他们对风险的恐惧。然而,汽车碰撞研究背后的研究人员写道,该寄生虫在动物体内留下了终身囊肿。 ,据认为可增加多巴胺的产生(多巴胺是大脑中的一种化学信使,已知会影响人们的 风险和报酬计算),并且可能会发挥作用。  

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弓形虫病也与愤怒问题有关。患有间歇性爆炸性疾病(IED)的精神病患者被诊断出弓形虫病的可能性是没有精神病诊断的健康人的两倍。 先前曾报道过Live Science.

有趣的是,减少对危险的恐惧也可能有其优势。 Fitza自己的工作表明,与普通人群相比,企业家更容易被感染,患有寄生虫的企业家平均每年比没有寄生虫的人多收入6,000美元。在一项研究中,他和同事对美国一所主要大学的近1,500名生物学和商业研究学生进行了测试。结果显示,与生物学专业相比,商业专业对寄生虫测试呈阳性的可能性是生物学专业的1.4倍,而在商业专业中,专门从事企业家精神的专业对风险较低的商业研究子专业的测试相对于学生的阳性的可能性高1.7倍。 

Fitza还测试了197位参加企业家研讨会和活动的专业人员。他发现124 他们中的一部分被寄生虫感染了。在这124名专业人员中,有17名是自己创业的,而参加同一活动的73名非感染者中只有4名。尽管他的样本量很小,但研究结果得到了以下方面的支持 随后的较大研究。工作原理是 弓形虫  正在操纵人们的大脑,使他们减少对辞职的恐惧,而独自一人开办自己的公司。菲扎说:“我们不能肯定这是怎么回事。” “但这是我们根据研究得出的论点。”

但是,科学家尚未确定直接的方法 弓形虫 可能控制人的思想, 先前曾报道过Live Science。在啮齿动物中,这种寄生虫可能会分泌某种分子,这些分子以某种方式重新连接大脑。其他人则认为这可能是由于脑囊肿干扰了多巴胺的产生。还有一个想法是 弓形虫 在啮齿动物的2019年研究中引发啮齿动物大脑发炎,这可能进而改变大脑行为和功能 生物技术 found. 

就是说,弓形虫病的人并非不是在寄生虫竞标的盲目僵尸。当在人类中时,这种寄生虫不会使人类的行为更加危险。任何影响都只是它为操纵老鼠的大脑带来的后遗症,对寄生虫是有利的。但是考虑到该寄生虫可能会导致人类的某些行为改变,请注意,如果您养了猫并且正在开车,这可能会带来潜在的商机。 

最初发表在《世界科学》上。

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