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科学家们不同意转基因蚊子实验是否完全错误

一家生物技术公司发布了数千种转基因产品<em>Aedes aegypti</em>巴西的蚊子,以减少携带疾病的蚊子的数量。新发现表明,转基因昆虫正在将一些基因传递给本地昆虫。
一家生物技术公司发布了数千种转基因产品Aedes aegypti巴西的蚊子,以减少携带疾病的蚊子的数量。新发现表明,转基因昆虫正在将一些基因传递给本地昆虫。
图片:©Shutterstock)

从2013年到2015年,一家英国生物技术公司发布了数百万本 转基因 蚊子进入巴西雅可比那的社区,以减少携带天然疾病的蚊子的数量。但是出乎意料的是,根据新的发现,一些经过基因编辑的蚊子将其基因传递给了原生昆虫,这引发了人们对它们创造出更强壮的杂交物种的担忧。

蚊子被认为是世界上最致命的动物,传播了多种疾病,包括寨卡病毒,登革热,黄热病和西尼罗河病毒。

为了摆脱世界上某些此类疾病的传播者,一家名为Oxitec的生物技术公司发布了约45万种转基因男性 埃及伊蚊 每周27个月,蚊子进入Jacobina。这些蚊子被改变,使其带有“致命基因”。  

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这些滴答炸弹一经释放,就应该飞来飞去并与雌性(咬人的性别)交配,然后死亡,但要在它们将致死基因传递给同样注定后代的后代之前才可以。在实验室中,科学家发现与转基因雄性交配的雌性中约有3%会产生后代。但是即使存活下来的少数后代也很虚弱,无法产生自己的后代。 

但是现在,一组与Oxitec无关的研究人员正在质疑这种方法是否按计划进行。研究人员写道,这种方法已成功地减少了巴西85%的本地蚊子数量。

他们在公司发布转基因蚊子后的六个月,十二个月和二十七至三十个月内,对巴西本地蚊子的遗传样本进行了采样。

他们发现,转基因蚊子的某些基因已转移到本地人口中。换句话说,一些后代幸存下来,并且足够繁殖。这项研究于9月10日发表在该杂志上,该研究表明,这种新种群是巴西蚊子与古巴和墨西哥菌株产生的转基因蚊子的杂交体。 科学报告.

耶鲁大学生态学和进化生物学教授杰弗里·鲍威尔(Jeffrey Powell)说:“声称是因为释放后代的基因不会进入普通人群,因为后代会死掉。” 在声明中说。 “显然那不是发生了什么。”

他说,但是,这些杂种不会给人类带来健康隐患。鲍威尔补充说:“但是,令人担忧的是令人意外的结果。” 

实际上,传递的基因不是为杀死和标记蚊子而设计的经过调整的基因,而是来自古巴和墨西哥菌株的基因, 根据《科学》杂志。研究人员还指出,基因的这种混合可能导致“更健壮的种群”,也许是一种能够更好地抵抗杀虫剂或传播疾病的种群。 

这个建议引起了该公司的强烈反对。 Oxitec科学与监管事务负责人内森·罗斯(Nathan Rose)对《科学》杂志说:“我们对结果并不感到惊讶,但对作者所做的猜测感到惊讶。” 

该公司已要求该杂志审查这些“误导性和投机性声明”;确实,该论文现在包含编辑的注释,称该期刊正在考虑批评意见。 

最初发表于 世界科学.