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经过30亿英里的跋涉,载有珍贵小行星货物的航天器几乎回家了

Hayabusa2号飞船于2019年2月22日降落在小行星Ryugu上。
Hayabusa2号飞船于2019年2月22日降落在小行星Ryugu上。
(图片:©JAXA,东京大学,高知大学,立教大学,名古屋大学,千叶工业大学,明治大学,会津大学,AIST)

在南澳大利亚沙漠的尘土飞扬的沙漠小镇伍默拉,科学家们正在做准备。在太空飞行了六年之后,2020年12月6日,日本航空航天局的“ Hay鸟2号”航天器将最终返回地球。

它携带着难以置信的稀有,珍贵和来之不易的货物-从小行星表面收集的至少100毫克物质 龙宫。它将包含样本的太空舱降落到地球,航天器本身继续访问更多的小行星目标。

ab鸟二号的回归将标志着太空科学非凡成就的里程碑,总行程约为52.4亿公里(近33亿英里)。小行星Ryugu(前身为1999 JU3)位于一个椭圆形轨道上,它仅围绕着太阳绕地球轨道运行,一直延伸到火星轨道。

计划Hay三号的行程涉及计算小行星的未来位置,并绘制一条路径,利用地球的重力来加速飞船到达所需的位置。

然后,飞船必须能够 着陆 在小行星上两次,两次收集材料,然后再次从小行星上反弹,然后返回到地球返回原点的位置。

太空飞船现在正处在这个家中,胶囊收集小组已全部抵达澳大利亚。正在进行胶囊取回演练和用于跟踪进入胶囊的技术测试。

已经清理了为期两周的COVID-19隔离区的初步小组成员上周抵达澳大利亚伍默拉皇家空军基地,开始着陆和回收的准备工作。

那微小的货物是一件大事。只有另一个任务成功返回了小行星样本。 JAXA最初的Hayabusa任务是在2010年将小行星伊藤川带回地球的,但采样设备失败了,只有几微克的物质被运送回了家。

相比较而言,一百毫克是绝对的物质财富,科学家希望能够进行详细的测试。由于Ryugu是原始的碳质小行星,因此认为它保留了太阳系中一些最原始的物质,相对而言没有变化(除了 一些照射),因为它成立于大约45亿年前。

科学家们希望,这些小样本能够为太阳系的早期以及内部岩石行星的形成和演化提供一些见识。

预计该太空舱将于2020年12月6日ACDT(澳大利亚中部夏令时)在3.30 AM到4.30 AM之间降落,通过大气进入的热量产生一个明亮的火球。特殊的隔热罩可保护胶囊不受3,000摄氏度(5,400华氏度)的温度影响。

部署降落伞后,预计它将降落在100平方公里(40平方英里)的区域内。 伍默拉保护区,向检索小组发送无线电信号。信标着陆后,地面站将无法检测到该信号,因此 直升机将飞过头顶 追踪胶囊。

一旦找到,胶囊将被直升飞机带到快速查看设施。在将容器放置在密封的运输箱中并空运回日本之前,将对容器内的所有气体进行采样。到那时,随着科学家开始艰苦的研究和分析岩石的工作,研究过程的下一阶段将真正开始。

尽管世界上大部分地区都无法实时观看重返比赛,但JAXA可以 发布观察和摄影技巧 对于那些谁可以,对于每个人, 适用于iOS的AR应用 跟踪胶囊的轨迹。 JAXA还考虑了胶囊释放和大气进入的实时流。

同时,Hay鸟2的飞行将继续。它的下一站将是2026年7月的小行星(98943)2001 CC21,此后它将继续使用小行星1998 KY26作为2031年7月的会合点。

本文最初由 ScienceAlert。阅读原始文章 这里.