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化石记录中缺少中型恐龙。这就是为什么。

霸王龙的插图
幼霸王龙是否淘汰了中型恐龙物种? (图片来源:Roger Harris /科学图片库,通过Getty Images)

中型肉食 恐龙 化石记录中缺少这些信息,古生物学家认为他们已经弄清楚了原因。 

古生物学家已经发现了硕大的食肉恐龙和小食肉恐龙,但是一项新的研究发现,明显缺乏中等规模的食肉恐龙,特别是食肉恐龙。 白垩纪 (1.455亿至6,550万年前)。 

戴上侦探帽,研究人员很快发现了一个嫌疑犯。巨型节肢动物-最大的食肉恐龙,例如 霸王龙org龙成年后体重超过2200磅(1000公斤)。研究人员说,少年巨型节肢动物有可能在中部出没。 

新墨西哥大学生物学系的博士研究生卡特琳·施罗德(Katlin Schroeder)对Live Science说:“幼年的兽脚类恐龙可能已经超过了其他中型恐龙,导致全球恐龙多样性萎缩。”

但是,并非所有人都相信会有中型恐龙失踪的情况。纽约阿德菲大学生物学系副教授迈克尔·戴米克(Michael D'Emic)说,例如,可能有尚未发现的中型野兽化石。学习。

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作为产卵动物,所有的恐龙开始都是很小的,作为孵化器的重量不超过33磅(15公斤)。随着恐龙的成长,有些恐龙可能会比同一个物种的成年人占据不同的生态位,并且会吃不同的食物,例如,一个年轻人 霸王龙 可能无法承担 三角龙,并且可能追捕了较小的猎物。

为了调查这个中等大小的谜团,Schroeder和她的同事登录了 古生物学数据库,这是一种用于古生物学数据的非营利性资源,他们将550多种恐龙分为小(22至220磅,或10至100公斤),中(220至2200磅,或100至1000公斤)或大(超过2200磅) ,或1,000公斤)。在此期间,这些恐龙生活在七大洲的43个社区(居住在同一时间和地点的群体)内 侏罗纪 (2.01亿到1.455亿年前)和白垩纪。

研究人员发现,尽管社区通常在每个大小类别中都有草食性恐龙,但很少在具有大型兽脚类动物的社区中发现中型食肉恐龙。

施罗德说:“这种“差距”可能是由那些大型巨兽脚类动物的幼虫引起的,它们可能与父母吃的东西不同,因此与中型食肉动物竞争。” 

加拿大艾伯塔省恐龙公园形成中缺少的中型恐龙缺口,与南非克鲁格国家公园中的现代肉食性哺乳动物的大小相比。注意最大的动物中的灰色婴儿,以显示他们成年前需要增长多少。

来自加拿大艾伯塔省恐龙公园形成层的缺失的中型恐龙缺口(底部),与来自南非克鲁格国家公园的现代肉食性哺乳动物的大小(顶部)相比。注意最大的动物中的灰色婴儿,以显示他们成年之前需要增长多少。 (图片来源:Schroeder等,《科学(2021)》)

研究小组发现,中侏罗纪的恐龙间隙比侏罗纪时期更为明显。她说,在白垩纪时期,霸王龙和a龙是国王,它们看上去“与成年幼崽相比,与成年幼崽也大不相同”。

换句话说,在侏罗纪时期,巨兽脚类 异龙施罗德说,它们的生长并没有太大变化,“实际上可能一直在与父母共享食物资源,例如巨型蜥脚类恐龙(长颈草食性恐龙)。” “这可能使更多的食肉动物在同一个社区中共存,从而导致食肉动物的[中型]缺口较小。”

但是在侏罗纪末期,许多蜥脚类动物都灭绝了,恐龙也喜欢 异龙。 “它们可能已被恐龙取代,例如 霸王龙 随着资源的增长,它们使用了各种各样的不同资源。”施罗德说。

接下来,施罗德(Schroeder)的小组想知道,幼年巨型兽脚类动物对社区构成的影响是否大于成年人。为了找出答案,研究人员计算了每个物种在一个社区中有多少少年和成年动物。然后,研究小组计算出了生物量,即某个物种中某个物种的个体数量乘以它们的质量。

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研究人员发现,在某些巨型兽脚类动物中,例如 异龙霸王龙,因此,幼虫占成年人的比重更大,这很可能是因为那时那是一个以恐龙为食的恐龙世界,而巨型节肢动物并不总是能够成年。施罗德在电子邮件中说:“这表明,青少年对社区的影响与成年人一样大(如果不是更多的话)。”实际上,有许多中等大小的巨兽脚类幼虫,从某种意义上说,它们甚至可以被视为自己的物种。

施罗德说:“当我们将少年作为他们的[物种]加入社区时,这种差距在很大程度上消失了。”

然而,D'Emic说,还有其他原因可以解释这个中等大小的谜团。在这项研究中检查的43个古群落中,有12个似乎并不遵循该研究推断的模式-中型食肉恐龙在大型兽脚类动物群落中很少见。 D'Emic说,在这12个社区中,“它们都有大中型兽脚亚目。”这项研究以各种方式解释了这些例外,但也许中型食肉恐龙就在那里,只是古生物学家尚未在每个社区中找到化石。 D'Emic在一封电子邮件中告诉Live Science:“即使在全球相对较发达的地方,每年也会发​​现新的恐龙物种,因此这并非不切实际。”

研究中某些恐龙物种也有可能被误认了。直到最近,古生物学家才开始评估骨骼的微观结构,这可以揭示出恐龙的死亡年龄。 D'Emic说:“这可以表明,属于一个物种的一些小型恐龙个体仅仅是其他物种的幼体,或者相反,一些被认为是一种物种的幼小的恐龙个体却是新矮种的成年,” D'Emic说。

该研究于2月25日在线发表在该杂志上 科学

最初发表在《世界科学》上。