跳到主要内容

鸭嘴兽在紫外线下发出令人毛骨悚然的蓝绿色

博物馆标本在紫外线下的照片揭示了鸭嘴兽的秘密光芒。
博物馆标本在紫外线下的照片揭示了鸭嘴兽的秘密光芒。
图片:©Mammalia 2020; 10.1515 / mammalia-2020-0027)

鸭嘴产卵 鸭嘴兽 有点奇怪:事实证明他们的皮毛在下面发出绿色和蓝色 紫外线 (UV) light.

在可见光下,鸭嘴兽的极其致密的皮毛(在冷水中隔离并保护它们)是褐色的,因此在毛绒的博物馆标本上在紫外线照射下发出的三py发光令人惊讶。 

生物荧光-吸收并重新发出不同颜色的光-在鱼类,两栖动物,鸟类和爬行动物中广泛存在。但是这种特性在哺乳动物中更为罕见,这是科学家在一项新研究中报道的,在产卵哺乳动物(也称为单峰类)中生物荧光的第一个证据。

有关: 地球上的极端生命:8种奇异生物

根据这项研究,该发现在10月15日在线发布之前,在此发现之前,只有两种哺乳动物知道生物荧光:飞鼠是胎盘哺乳动物,而负鼠是有袋动物。 哺乳动物 .

该研究的合著者德州A博士候选人艾莉森·科勒(Allison Kohler) &德克萨斯州大学城的M大学野生动物与渔业部以前曾测试过飞行的博物馆标本 松鼠 并发现了所有三种北美物种-北方松鼠(青光眼 ),南部的松鼠( 青光眼 )和洪堡的松鼠(俄勒冈青光眼)-在紫外线下呈亮粉色。当时是威斯康星州阿什兰市北地学院本科生的科勒及其同事于2019年1月23日在华盛顿 乳房杂志.

在测试飞鼠博物馆的标本中是否存在生物荧光的迹象时,他们决定也要研究同一系列中的其他哺乳动物, 根据声明

《新世界》的合著者埃里克·奥尔森(Erik Olson)说:“我们正准备在芝加哥的菲尔德博物馆进行第二天的记录,以记录新世界飞鼠中的生物荧光,我开始怀疑这种特性在动物界中的分布范围如何。”研究和北国大学自然资源副教授。研究人员知道,鸭嘴兽(如松鼠)在夜间和暮色中都很活跃,那时候会看到令人毛骨悚然的光芒。奥尔森在一封电子邮件中告诉《世界科学》,这使得鸭嘴兽有希望在单体中寻找生物荧光的候选人。

“另外,谁不想检查鸭嘴兽标本?”他加了。 “我们都同意我们应该探索这个想法。”

“鸟嘴扁平足”

鸭嘴兽是半水生的,生活在澳大利亚东部,它们是奇特的身体部位杂物,似乎被无关的动物拼凑在一起。所以也许恰如其分地用他们的学名 斜纹Orornhorhynchus anatinus,根据伦敦的 自然历史博物馆 (NHM). 

这些怪兽哺乳动物毛茸茸的身体。扁平无毛的海狸状尾巴;蹼足(雄性的后腿上还有刺刺,充满毒液);像鸭子一样宽泛的账单。根据NHM的说法,当19世纪的欧洲人第一次看到这些看起来怪异的生物的皮时,许多专家认为该动物是动物标本剥皮的骗局,鸭嘴缝在mole鼠身上。

鸭嘴兽的荧光发光的发现来自澳大利亚塔斯马尼亚州的两个标本,该标本来自芝加哥菲尔德博物馆。这项研究表明,两个标本(一男一女)都显示出光彩。然后,科学家在内布拉斯加州林肯市的内布拉斯加州大学州立博物馆测试了第三个标本。那只鸭嘴兽是男性,是在澳大利亚新南威尔士州采集的。它在紫外线下也呈绿色发光。

从澳大利亚塔斯马尼亚州采集的雄性鸭嘴兽(斜纹Orornhorhynchus anatinus)博物馆标本(FMNH 16612),在可见光和紫外(UV)光的作用下,不带黄色相机镜头滤光片,并带有黄色相机镜头滤光片。 (图片来源:Mammalia 2020; 10.1515 / mammalia-2020-0027)

研究人员报告说,蓝绿色在雌性鸭嘴兽中表现出相似的模式和强度,表明这不是与繁殖相关的性状。 

鸭嘴兽通过机械感受,对诸如触觉和声音之类的机械刺激的检测,以及对自然电信号的感知的电刺激,来在其水生环境中导航。因为它们不十分依赖视线,所以它们的生物荧光可能不被用来相互交流,而是像某些生物荧光甲壳类动物那样,减少了它们对掠食者的可见性。

奥尔森在电子邮件中说:“如果具有生态功能,它可能与鸭嘴兽与其他物种之间的相互作用有关。”奥尔森说:“但是,该特性极有可能没有生态功能。只有进一步的研究才能证明。”

发现鸭嘴兽的秘密光芒也揭示了哺乳动物的这一特征,揭示出不仅仅是在黑暗中发光的一些高度专业化的物种。 

科学家报告说:“相反,它出现在整个系统发育中。”

这些生物荧光哺乳动物占据了横跨三大洲的各种生态系统。现在,除了鸭嘴兽以外,它们代表了所有主要的哺乳动物血统。胎盘哺乳动物,有袋动物和单体。这项研究表明,一种可能的解释是,哺乳动物的生物荧光尽管很罕见,但可能是该家族家谱中较早出现的祖先特征。 

奥尔森说:“我们对这一特征的发现提醒我们,自然界仍然充满着神秘感。” “希望我们的工作能照亮这种独特且濒临灭绝的物种。” 

最初发表在《世界科学》上。