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为什么NA​​SA对Elon Musk的巨型火箭感到恼火

Starship MK1在SpaceX在德克萨斯州的建造和发射设施中组装。
Starship MK1在SpaceX在德克萨斯州的建造和发射设施中组装。
图片:©SpaceX)

太空X从未在其乘员龙“乘员龙”号中将任何人送入太空。但是该公司已经在炫耀自己更大,更光辉的表亲:Starship建造在德克萨斯州东南端的沿海村庄Boca Chica中,作为将巨型机组人员带入深空计划的一部分。而且NASA的管理员也忙得不可开交。

这是因为,尽管“乘员龙”(Crew Dragon)由猎鹰9号火箭顶部的载有载人和乘员的太空舱组成,但仍有很多工作要做,但仍大大落后于计划。 SpaceX在2014年获得了NASA合同,最初表示它将提供一种飞行工具,宇航员可以在2017年之前使用它。但这还没有实现。作为 游行,SpaceX已使用乘员龙(Crew Dragon)完成了一次到国际空间站的无人飞行任务。它计划在2019年晚些时候执行载人飞行任务。但是,当Crew Dragon舱在发动机测试期间爆炸时, 四月,SpaceX和NASA推迟了计划中的第一批人员飞行任务。

9月30日,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)对CNN表示,乘员龙将准备将宇航员带入太空 三到四个月。但是,美国宇航局局长吉姆·布莱登斯汀对CNN表示不满意,并且由于SpaceX和波音公司的延误(正在研制类似延迟的竞争对手Starliner太空舱),他预计美国宇航局会在俄罗斯的太空舱上购买更多座位。

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几天前发生的一起事件引起了公众的摩擦,在那起事件中,新娘宫用批评性的推文破坏了备受争议的马斯克关于完成的星舰原型的介绍。

他说:“我很期待SpaceX的发布。与此同时,商业船员的进度比计划晚了几年。美国宇航局希望人们对美国纳税人的投资抱有同样的热情。现在该交付了。”由美国国家航空航天局(NASA)资助的“商业乘员计划”,该计划的任务是与政府和私营部门建立伙伴关系,进行载人航天运输。

那么,SpaceX为什么要建造两艘飞船,为什么该公司要与NASA管理员公开待命?

Crew Dragon是SpaceX解决这个问题的答案,该问题始于NASA退役其航天飞机计划,该计划于2011年7月进行了最后一次飞行。当时,航天局还没有准备好其他运载工具,将人员和物资运送到近地国际空间站所在的轨道。 (从那时起,美国国家航空航天局一直依靠俄罗斯的车辆前往国际空间站。)

星际飞船完全是另外一回事:一种能够按预期工作的交通工具可以为马斯克的 既定目标 在火星上的永久定居点。它并不是为实现NASA的任何目标或合同而建造的,至少不会从NASA的设施中发射,而且似乎已经 由日本亿万富翁提供大部分资金 希望搭上月球。

在巴拉克·奥巴马(Barack Obama)总统的领导下,美国国家航空航天局(NASA)将美国近地轨道运营的未来推向了商业船员计划(Commercial Crew program),该计划与私人公司签约建造能够运载人和物资往返低地球轨道并在更远距离运送人员的航天器。登月及以后的任务。 NASA基本上是聘请SpaceX和波音在其监督下充当出租车服务,其理论是私人公司可以比官僚航天局更高效地运作。同时,NASA投入了自己的工程技术来支持另一个项目: 太空发射系统(SLS)这是一种大型的重型重型火箭,由美国国家航空航天局(NASA)内部设计,预定构成近地轨道以外的人员飞行任务的骨干:月球基地,前往火星和可能访问小行星。

由唐纳德·特朗普总统(Donald Trump)任命的Bridenstine继续为这两个项目拉拉队。 NASA希望商业船员现在开始运作,正如副总统迈克·彭斯(Mike Pence)在2019年3月宣布的那样,它希望重返月球并在2024年之前将第一名女性降落在月球表面(即如果特朗普担任总统,将结束总统职位)赢得第二个任期)。在NASA的新视野中,这项2024年任务将是在月球轨道上建立永久性站点的第一步,并最终成为月球南极的基地。

但是SLS的近期前景可能并不乐观。 2018年10月,美国宇航局监察长办公室 已报告 SLS超出预算且进度落后。 Bridenstine在三月份表示,如果系统无法及时完成任务,那么NASA可能会依靠商业火箭来执行登月任务, 根据现在的Spaceflight.

但这是在“乘员龙”号太空舱爆炸之前,也推迟了“商业乘员计划”的计划。也有人担心 乘员龙的安全’s parachutes,据SpaceNews报道。

那么,在船员龙仍处于完善状态时,为什么要建造闪亮的星际飞船(意在低空轨道飞行)?  

从理论上讲,乘员龙确实应该像承诺的那样便宜和高效。该航天器是可重复使用的,它可以搭载多达7名乘客乘坐可重复使用的Falcon 9火箭进入轨道-指出每个座位的成本远远低于美国航空航天局在狭窄的俄罗斯飞船上租用地点运送到太空的每个人所花费的8,500万美元。 。但是“龙”只不过是小而圆形的平底太空舱的放大版本,这种太空舱(除了大型的滑行航天飞机以外)在宇宙飞船设计中占据了数十年的历史。

多年来,马斯克(Musk)在他的演讲中提到了星际飞船(Spaceship)– SpaceX的愿景是,一种车辆或多或少地实现NASA希望通过SLS实现的目标,但规模更大。在9月28日星期五晚上,他在MK-1原型机在德克萨斯州南部组装的现场展示了该产品。

巨大的,可重复使用的不锈钢运载工具在跨越30英尺(9米)宽,高160英尺(50 m)之前,甚至还没有安装在助推火箭上,就代表了一种如何进行深空旅行的想法,这是其他任何东西都无法比拟的。人类的剧本。 (一旦安装在尚未建造的可重复使用的超级重型火箭上,整个组件将站立380英尺或115 m高。)

太空X表示,最终形式的星际飞船将能够将至少100吨(90公吨)的货物运送到低地球轨道。而且,它有望承载较小的载荷,有望在月球上着陆并返回地球。该公司还建议,星舰有一天最多可容纳100人,尽管这个数字意味着狭窄的宿舍。阿波罗时代的土星五号火箭可以举起类似的物体,但是 他们的乘员舱相对较小,一次最多携带三个人。计划的猎户座太空舱仍然是计划的SLS任务第一阶段的主要乘员车,预计最多可容纳6名乘员。 (俄罗斯太空舱最多3点。)

如果乘员龙按计划并没有向美国航空航天局提供昂贵的,令人尴尬的俄罗斯援助,而是向NASA提供进入太空的途径,那么布莱登斯汀可能会更高兴地看到马斯克站在他的巨型闪亮的新火箭飞船前的一面,告诉世界它将执行12次在一两个月内进行英里(19公里)的测试跳跃,并到达轨道内 六个月。它的 相对便宜,足够进行远程任务,并且由工程师建造,能够绕过NASA的保守,沉闷文化⁠—与SLS形成鲜明对比。 (SpaceX的建造者在短短几个月内就将MK-1炸开了,暴露于各种因素之下,与NASA建造多年项目的巨型无菌机库相去甚远。)填补美国宇航局的空白 它还没有助推火箭-将星舰飞船送入太空是必需的-更不用说生命维持系统了,这是维持人类生命并在飞行中保持良好状态所需的设备。

布莱登斯汀 发推文 星期二(10月3日),两个人通了电话,暗示他们和解了。马斯克表示,SpaceX仍专注于Crew Dragon,据估计,星际飞船仅占公司的5%。 资源

最初发表于 世界科学.

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