跳到主要内容

3000年后,塔斯马尼亚恶魔返回澳大利亚大陆

塔斯马尼亚恶魔是世界上最大的食肉有袋动物。
塔斯马尼亚恶魔是世界上最大的食肉有袋动物。
图片:©照片由Aussie Ark提供)

的p沥沥 塔斯马尼亚恶魔 在一群恶魔被释放到悉尼以北约120英里(200公里)的受保护国家公园巴灵顿山顶后,这是3000年来第一次在澳大利亚大陆的野外听到脚声。

塔斯马尼亚恶魔(哈氏嗜血杆菌),世界上最大的食肉有袋动物,早在澳大利亚大陆的大部分地区就已经消失了,直到现在,仅存的野生种群就在塔斯马尼亚岛上。内地的恶魔很可能被 野狗,至少在3500年前被引入澳大利亚的野狗,现在被认为是一种有害生物。

但是,十年来消灭的野狗为塔斯马尼亚恶魔提供了第二次机会。通过清除野狗和将恶魔重新引入巴灵顿山顶,保护主义者希望不仅重新建立标志性有袋动物的野生种群,而且还希望帮助保护受到入侵掠食者威胁的其他本地物种。 声明 由全球野生动物保护组织(GWC)于10月5日发布。

有关: 澳大利亚挣扎的有袋动物:塔斯马尼亚恶魔的照片

声明说,澳大利亚野生动物非营利组织澳大利亚方舟(Aussie Ark)从事塔斯马尼亚魔鬼的繁殖和研究已有十多年,其目标是一旦条件持续生存,最终将魔鬼重新引入野外。对于最新版本,澳大利亚方舟与GWC和野生动物保护非营利组织WildArk合作;他们于9月10日释放了11具塔斯马尼亚恶魔。

塔斯马尼亚恶魔是黑皮毛的,矮胖的枪口,四肢短,长约22至26英寸(55至65厘米),肩高约12英寸(30厘米)。 Australian Museum。塔斯马尼亚岛上的魔鬼可以免受野狗的袭击,那里从未立足。但是塔斯马尼亚的魔鬼面临着另一个致命的威胁:高度传染性和致命性 癌症 作为。。而被知道 恶魔面部肿瘤病 (DFTD)。根据GWC的声明,这种癌症在1990年代首次被发现,此后已经消灭了塔斯马尼亚州约90%的魔鬼,仅在野外留下了25,000只。

塔斯马尼亚州的保护专家致力于将健康的魔鬼与患病的魔鬼隔离开来,并培育出健康的种群。但是,在岛上重新引入健康的魔鬼并使它们与被感染的魔鬼分开的机会有限,“ GWC主席唐•丘奇(Don Church)对Live Science说,这是不可能的。

因为癌症仅通过魔鬼之间的直接面部接触传播—通常当他们在争夺猎物时夹住对方的脸时—丘奇说,因此,在澳大利亚大陆上没有癌症的魔鬼种群可以安全地免受感染。

野生动物非营利性澳大利亚方舟繁殖濒临灭绝的塔斯马尼亚恶魔,饲养这些动物,使它们保留自然的行为和习惯,并可以重新引入野外。 (图片来源:图片由澳大利亚方舟提供)

将塔斯马尼亚恶魔带回澳大利亚大陆也可能有助于应对家猫和野猫造成的另一种可怕的生态威胁 狐狸;这两个物种都不是该大陆的本土物种,并且都是在18世纪由欧洲殖民者引入澳大利亚的。野狗曾在一定程度上控制了猫和狐狸的数量,但是在过去十年中消灭了野狗,猫和狐狸的数量猛增—它们对本地野生动植物的影响是毁灭性的。澳洲的猫每年杀死超过20亿只野生动物;仅一天之内,澳大利亚的数百万只猫就杀死了130万只鸟类,180万只爬行动物和310万只哺乳动物, 先前曾报道过Live Science

丘奇说,但是引入魔鬼可能会阻止这些入侵性掠食者或破坏他们的狩猎习惯。 

他解释说:“在有魔鬼的情况下,猫夜里狩猎的能力较弱,因为魔鬼是夜行性的。” “因此,他们白天转向狩猎,而白天却没有那么有效。” 

至于狐狸,欧洲殖民者试图将狐狸至少六次介绍给塔斯马尼亚,但每次尝试均以失败告终。—可能是因为塔斯马尼亚恶魔已经在那里建立。 

“从未进行过科学研究,无法解释为什么—丘奇说:“这里的栖息地对他们来说似乎是完美的,猎物就在那儿。”但一个假设是,塔斯马尼亚恶魔的出现阻止了狐狸立足。

塔斯马尼亚恶魔的重新引入可能有助于抑制入侵的猫和狐狸对当地野生动物的有害影响。 (图片来源:图片由澳大利亚方舟提供)

尽管塔斯马尼亚的恶魔是肉食性动物,但由于它们是有袋动物,因此与猫或狐狸相比,它们对本地生物多样性的危害要小。丘奇说,这样,它们的新陈代谢率比胎盘食肉动物低,并且不需要经常进食。魔鬼还喜欢吃已经死了的动物,这进一步减少了它们对生态系统资源的影响。

丘奇说:“巴林顿山顶地区有大约40种我们知道有麻烦的物种。” “我们希望,魔鬼的存在将是一种生态解决方案,有助于解决澳大利亚大陆灭绝的主要驱动力,即野猫和狐狸的存在。我们希望,长期存在景观上的魔鬼将有助于阻止这些引进物种的数量,这将是解决该问题的自然,自我复制的解决方案。”

几周后,科学家将重新捕获一些已释放的恶魔,并为它们安装无线电发射机线束。丘奇说,这些动物不能戴项圈,因为“它们实际上没有脖子”。调查和照相机陷阱将提供有关恶魔如何适应新家的更多数据。丘奇告诉《世界科学》杂志,但如果发现新的魔鬼乔伊从母亲的手袋中偷窥出来,那么他们成功的真正证据将在2021年6月左右到来。

他说:“这将很好地表明人们可以独自生存。”

最初发表在《世界科学》上。

暂时没有评论 论坛评论