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为什么三叶虫灭绝?

三叶虫化石
图片:©Shutterstock)

三叶虫是怪异的生物-它们看起来就像戴着头盔的巨大游泳马铃薯虫,并且生活在 地球 长达2.7亿年。这些装甲无脊椎动物的物种曾经成千上万,它们在清理和挖掘食物的过程中在海洋中蓬勃发展,甚至设法幸免于两次大灭绝。

但是大约2.52亿年前,三叶虫从化石记录中消失了。最终消灭了这类有弹性的底层居民的原因是什么? 

三叶虫的消失与二叠纪末期灭绝(也称为二叠纪-三叠纪灭绝)同时发生,这是第三次也是最具破坏性的大规模灭绝事件。纽约市美国自然历史博物馆古生物学副馆长梅拉妮·霍普金斯(Melanie Hopkins)说,西伯利亚的火山喷发在大约200万年的时间里喷出了大量的熔岩。这些炽热的喷发将数万亿吨二氧化碳排入大气,触发了 海洋酸化根据该杂志2010年发表的一篇论文,这反过来使海洋动物很难生存 美国国家科学院院刊。高达95%的海洋物种死于二叠纪末期的灭绝,也包括三叶虫灭绝。

有关: 大多数物种在灭绝之前可持续多久?

但是,到那时,三叶虫已经开始向灭绝的方向盘旋。霍普金斯对《世界科学》说:“到了这种大灭绝的时候,周围的三叶虫就不多了。”那是因为环境和进化的改变削弱了这类生物。 

霍普金斯研究了三叶虫的体形和大小随时间的变化,以及这些因素如何影响其生存。当三叶虫第一次出现在 寒武纪 霍普金斯说(从5.41亿到4.85亿年前),它们非常多样化,这可能是因为竞争对手不多。寒武纪早期的三叶虫适应主要与生长和发育有关,例如它们具有多少个节段或四肢。 

但是在大约4.85亿年前的奥陶纪时期,竞争和掠夺比以前更加重要。霍普金斯说,目前,“许多[三叶虫]的适应性显然与生态有关。”一些三叶虫的眼球定位,外骨骼变硬或滚动成球的能力不同。古生物学家怀疑,这些适应使三叶虫在竞争日益激烈的海床上更加成功。从长远来看,这些压力可能会限制三叶虫从即将到来的大灭绝中的恢复。 

然后是世界上第一个大规模灭绝物种:大约4.44亿年前的奥陶纪-lur柳纪生物灭绝,原因是全球变冷和海平面下降, 根据地球科学系 在南加州大学。据三叶虫物种的数量,千分之一下降到数百。 美国自然历史博物馆。霍普金斯说,尽管食物网和生态系统仍然完好无损,但三叶虫“从未完全多样化或达到他们先前取得的数量”。他们海洋栖息地竞争的加剧可能使他们无法全面反弹。

大约在3.75亿年前,第二次大规模灭绝是晚泥盆纪,袭击了三叶虫。泥盆纪晚期的灭绝速度较慢,且灭绝的原因不如其前后。霍普金斯说,这很难研究,因为它发生的时间间隔很长,但是很可能导致进化和多样化的速度变慢。尽管直接原因尚不清楚,但是第二次灭绝对三叶虫的影响是深远的。整个秩序-在生物学上被分为秩序,家庭,群体,最后是物种-已灭绝。第二次灭绝后,Trilobita类别中只剩下一个家庭: et科.

霍普金斯说:“这就是剩下的一切。”  

目前尚不清楚是什么造成的 et科 如此有弹性。与其他一些动物相比,它们是相对简单的生物 巨大而可怕的三叶虫 已经存在。到第三次灭绝时,二叠纪末期,竞争,掠食者和环境变化使人们对古老的Proetida的可能性翻了个倍。他们受不了 全球暖化 火山爆发推动的事件。 

关于使三叶虫如此具有韧性和脆弱性的细节仍在研究中。霍普金斯说,一种更多地了解为什么它们灭绝的方法是“弄清楚为什么他们再也没有以相同的程度多样化。但是这个问题仍然没有答案。” 

最初发表在《世界科学》上。

15条留言 论坛评论
  • 2020年11月15日12:45
    撰写连贯的文章标题何时成为过时的?
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  • 海伦 2020年11月15日13:52
    真让人伤心的是没人注意到这个可怕的头衔。这使整个LiveScience网站显得不那么值得信赖。我敢肯定,如果需要的话,你们可以找到一名自由编辑。
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  • tnlobo420 2020年11月15日16:29
    在美国,我们问的是“为什么”而不是“什么”-作家不知道如何写作吗?
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  • 杰伯德 2020年11月15日17:36
    我认为您是要问“为什么”三字节已灭绝,或者可能是“何时”三字节已灭绝了?你是怎么想念的?
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  • 真的我 2020年11月15日20:34
    我认为缺少一些标点符号,并且(对于新闻周期较紧的人来说)正确的标题是:

    “什么?三叶虫灭绝了吗?”

    我的天啊!我什至都不知道他们受到了威胁。 :-)
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  • 加州洋基 2020年11月15日20:53
    标点很重要。什么,三叶虫灭绝了?为什么,事实上,他们做到了!
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  • 妮娜玛莉 2020年11月15日20:54
    它的 为什么 三叶虫灭绝了吗

    天哪,这个标题不正确。在作品出版之前,没有人检查吗?这使作者显得无知。当我看到有明显错误的文章时,我无法忍受。修正标题!请!! -
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  • 加州洋基 2020年11月15日20:54
    杰伯德 said:
    我认为您是要问“为什么”三字节已灭绝,或者可能是“何时”三字节已灭绝了?你是怎么想念的?
    他们是校对员灭绝了吗?
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  • 加州洋基 2020年11月15日20:55
    海伦 said:
    真让人伤心的是没人注意到这个可怕的头衔。这使整个LiveScience网站显得不那么值得信赖。我敢肯定,如果需要的话,你们可以找到一名自由编辑。
    是的,几乎每个人都在这里评论。 ;)
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  • 加州洋基 2020年11月15日20:57
    said:
    撰写连贯的文章标题何时成为过时的?
    科学文章什么时候变成了诱饵? “我来这里是对不良语法的评论。”大声笑
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